42 αστέρια αργότερα: η εμπειρία μου τρώει σε κάθε εστιατόριο Michelin 3 αστέρων στις ΗΠΑ

Αυτό το περασμένο Σάββατο, είχα δείπνο στο Manresa στο Los Gatos, CA και ολοκλήρωσα ένα ταξίδι που έχω περάσει τα τελευταία 5 χρόνια - για να φάω σε κάθε εστιατόριο Michelin 3 αστέρων στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Αν και δεν είναι χωρίς αμφιβολία, ο οδηγός Michelin είναι ίσως η πιο σεβαστή αρχή αξιολόγησης εστιατορίων στον κόσμο. Η ομάδα των ανώνυμων κριτών τρώνε σε εστιατόρια σε διάφορες πόλεις σε όλο τον κόσμο και αποδίδει τα καλύτερα 1, 2 ή 3 αστέρια. (Αν ενδιαφέρεστε για το πώς λειτουργεί η διαδικασία, αυτό το άρθρο στο The New Yorker είναι μια μεγάλη ανάγνωση.) Σύμφωνα με τη Michelin, ένα εστιατόριο 1 αστέρων είναι "ένα πολύ καλό εστιατόριο στην κατηγορία του", ένα 2 αστέρων προσφέρει "Εξαιρετική κουζίνα , και το εστιατόριο 3 αστέρων έχει "Εξαιρετική κουζίνα" και αξίζει ένα ξεχωριστό ταξίδι. (Ναι, ο οδηγός Michelin σχετίζεται με την εταιρεία ελαστικών Michelin και ο οδηγός αρχικά άρχισε να κάνει τους ανθρώπους να οδηγούν περισσότερο θέσεις.)

Ένα εστιατόριο που διαθέτει 3 αστέρια Michelin είναι μια μεγάλη υπόθεση. Είναι ένας στόχος σταδιοδρομίας για πολλούς από τους καλύτερους σεφ του κόσμου και δυστυχώς υπάρχουν περιπτώσεις αυτοκτονιών που σχετίζονται με την (δυνητική ή πραγματική) απώλεια ενός άστρου.

Υπάρχουν σήμερα 14 τέτοια εστιατόρια στις Ηνωμένες Πολιτείες (από 125 παγκοσμίως) - 6 στη Νέα Υόρκη, 6 στην Περιοχή του Κόλπου του Σαν Φρανσίσκο και 2 στο Σικάγο. Η Washington, DC, την οποία η Michelin μόλις ξεκίνησε πέρυσι, δεν έχει εστιατόρια τριών αστέρων (ακόμα).

Με γεωγραφία:

  • Νέα Υόρκη: Jean Georges, Le Bernardin, Per Se, Masa, 11 Madison Park, Τραπέζι σεφ στο Brooklyn Fare
  • Περιοχή του κόλπου του Σαν Φρανσίσκο: Το γαλλικό πλυντήριο, το εστιατόριο στο Meadowood, το Benu, το Saison, το Manresa, το Quince
  • Σικάγο: Αλίνε, Γκρέις

Η πρώτη μου εμπειρία τριών αστέρων ήταν στο Jean Georges τον Αύγουστο του 2012.

Είχα ενδιαφερθεί για καλό φαγητό για αρκετό καιρό, αλλά δεν είχε φάει ποτέ σε εστιατόριο 3 αστέρων, και δεδομένου ότι είχα μόλις πουλήσει την εταιρεία φιλοξενίας μου ένα μήνα πριν - ένα εορταστικό γεύμα ήταν εντάξει.

Ο μπαμπάς μου, που ζει στην περιοχή της Νέας Υόρκης και με έχει προστεθεί σε τρία από τα 3 αστέρια, ήρθε στην πόλη για να με πάρει μαζί μου για ένα υπέροχο γεύμα στο Jean Georges. Όπως όλοι οι συνεργάτες του, η δέσμευση του Jean George για την αριστεία ήταν προφανής - το φαγητό ήταν γελοίο και νόστιμο και η εξυπηρέτηση ήταν εξαιρετικά καλή, αλλά ακόμα αρκετά χαλαρή για να το κάνει μια ευχάριστη εμπειρία. (Ήταν διασκεδαστικό να βλέπουμε ότι ένας σερβιτόρος σχεδόν αντιμετωπίζεται από έναν άλλο σερβιτόρο επειδή προσπάθησε να μας προσφέρει περισσότερο ψωμί αφού είχαμε ήδη δηλώσει ότι δεν θέλαμε περισσότερο ψωμί.) Ήμουν γαντζώθηκε και ήθελα να δοκιμάσω περισσότερο.

Επιδόρπιο στο Jean Georges. Έχω πάρει (οριακά) καλύτερα στην φωτογραφία τροφίμων εδώ και χρόνια.

Ως κάποιος που αγαπά τόσο τα τρόφιμα και την εξυπηρέτηση των πελατών, τρώει σε κάθε 3 αστέρων εστιατόριο στις ΗΠΑ φαινόταν σαν ένα καλό γκολ.

Ήταν επίσης σύμφωνη με τον γενικό στόχο μου να ξοδεύω χρήματα για εμπειρίες και όχι για πράγματα. Αν σκεφτείτε αυτά τα εστιατόρια ως μέρη για να πάρετε ένα γεύμα, θα κάνετε τον εαυτό σας άρρωστο στις τιμές πριν καθίσετε. Ωστόσο, εάν τα θεωρείτε ως εμπειρίες, βάζετε το χρόνο και τα χρήματα που δαπανώνται σε ένα πολύ διαφορετικό πλαίσιο. Έβαλα να πηγαίνω σε αυτά τα εστιατόρια στην ίδια κατηγορία χρόνου / χρήματος ως συναυλίες ή θέατρο. Συχνά συνδέονται με ένα ταξίδι κάποιου είδους ή / και την γιορτή μιας ειδικής περίπτωσης, καθιστώντας το περιβάλλον της εμπειρίας ακόμα πιο εμφανές.

Αυτό που με ενδιαφέρει περισσότερο για αυτά τα εστιατόρια είναι η δέσμευσή τους στην αριστεία και την ικανότητα να εκτελούν σε τόσο υψηλό επίπεδο με συνέπεια.

Μπορείτε να παρακολουθήσετε το Jiro Dreams of Sushi ή ένα επεισόδιο του Chef's Table για να πάρετε μια καλύτερη αίσθηση αυτού του γεγονότος, αλλά είναι πραγματικά εκεί το φέρνει στη ζωή. Θα δείτε ότι οι σεφ σχεδόν πάντα έχουν τσιμπιδάκια στις τσέπες του σακάκι τους, οι κουζίνες τρέχουν με στρατιωτική ακρίβεια, μια ομάδα σερβιτόρων θα φέρει τα πιάτα ολόκληρου του τραπεζιού αμέσως και θα ρίχνει σάλτσες ακριβώς την ίδια στιγμή και ούτω καθεξής.

Είναι πολύ εντυπωσιακό να βλέπετε όλα αυτά σε δράση, ειδικά όταν σκέφτεστε πόση δουλειά είναι να αποκτήσετε ~ 30 καλεσμένους εξαίσια μαγειρεμένα και όμορφα παρουσιαζόμενα τρόφιμα ακριβώς την κατάλληλη στιγμή, ενώ εξακολουθείτε να φιλοξενείτε περιορισμούς διατροφής, διαφορετικούς ρυθμούς και άλλους τόνους άλλων μεταβλητές. Ω, και προσπαθώντας να κερδίσετε χρήματα στη διαδικασία.

Πρόσφατα έφαγα στο Grace στο Σικάγο και είχαν ένα απόσπασμα εμφανώς εμφανιζόμενο στην κουζίνα τους (ακριβώς δίπλα στην πλάκα Michelin 3 αστέρων) που το συνοψίζει αρκετά ωραία:

Η Grace και οι συνομηλίκοι Michelin 3 star παίρνουν αυτή την ευθύνη αρκετά σοβαρά. Μπορείτε να μάθετε πολλά από τους καλύτερους ανθρώπους / χώρους / εταιρείες στις αντίστοιχες περιοχές τους και αυτά τα εστιατόρια δεν αποτελούν εξαίρεση. Ως μέρος αυτού του ταξιδιού, έχω κερδίσει ένα εντελώς νέο επίπεδο εκτίμησης για τη δημιουργικότητα, τη χειροτεχνία και την καθαρή επιχειρησιακή αριστεία που φτάνει στο καλύτερο σε κάτι. Σας ενθαρρύνω να δοκιμάσετε ένα ή περισσότερα από αυτά τα καταπληκτικά εστιατόρια και να κάνετε το ίδιο.

Συχνές ερωτήσεις:

Μέχρι τώρα, η πιο συχνή ερώτηση: Ποιο ήταν το αγαπημένο σου; Έντεκα πάρκο Madison. Έκαναν μια σπουδαία δουλειά στο να κάνουν την εμπειρία αξέχαστη χωρίς να φανεί σαν να προσπαθούν πάρα πολύ σκληρά. Άλλοι φαίνεται να συμφωνούν. Το EMP ονομαζόταν πρόσφατα το καλύτερο εστιατόριο στον κόσμο από την παγκόσμια κατάταξη 50 καλύτερων εστιατορίων.

Λιγότερο αγαπημένο? Το λιγότερο αγαπημένο είναι άδικο, αλλά αυτό που θα ήταν λιγότερο πιθανό να προτείνω είναι το Masa. Λατρεύω το σούσι και το Masa είναι αναμφισβήτητα ένα εξαιρετικό εστιατόριο, αλλά είναι δύσκολο να το συστήσω δεδομένου του κόστους. Το Masa είναι το πιο ακριβό σε μια σειρά από ήδη πολύ ακριβά εστιατόρια και υπάρχουν πολλά εκπληκτικά εστιατόρια σούσι στη Νέα Υόρκη που κοστίζουν πολύ λιγότερο, όπως το (που δεν έχει ακόμα πρωταγωνιστεί, αλλά υποψιάζομαι τουλάχιστον 2 αστέρων) Sushi Nakazawa.

Ποιο ήταν το πιο μοναδικό; Ο φίλος μου και έφαγα στο τραπέζι του σεφ στο εστιατόριο Meadowood και ήταν υπέροχο. Υπήρχαν δύο ψηλά κορυφαία τραπέζια των δύο στην πραγματική κουζίνα και ο επικεφαλής σεφ Christopher Kostow ήταν εκεί όλη τη νύχτα και μιλούσε ενεργά μαζί μας ενώ υπηρετούσε μαθήματα. Έχουμε ακόμη και να δούμε κάποιο δράμα κουζίνας. (Αν φάγαμε μόνο στην τραπεζαρία, δεν νομίζω ότι η Meadowood θα είχε ξεχωρίσει με κάθε τρόπο).

Ο Chris και εγώ με τον αρχηγό του Meadowood Christopher Kostow

Πώς πήρατε τις κρατήσεις; Έχω εξασφαλίσει σχεδόν κάθε κράτηση μέσω της υπηρεσίας θυρωρού American Express Platinum Card. Έχουν σχέσεις με τα περισσότερα από αυτά τα εστιατόρια και ήταν πάντα πολύ χρήσιμα. Δεν είναι εργάτες θαύματος, οπότε δεν έχετε μεγάλες ελπίδες να εξασφαλίσετε κράτηση της τελευταίας πτήσης την Παρασκευή το βράδυ σε ένα από αυτά τα μέρη, αλλά εάν προγραμματίζετε εκ των προτέρων, μπορούν να κάνουν τη διαδικασία πολύ πιο εύκολη.

Σε ποιον επιστρέφετε πρώτα; Τα γενέθλιά μου είναι αργότερα αυτό το μήνα και θα πάω πάλι στον Benu για να γιορτάσω. Έντεκα Madison Park έχει κλείσει αυτό το καλοκαίρι, ενώ αναβαθμίζουν το εστιατόριο, γι 'αυτό θα προσπαθήσω να το δοκιμάσω ξανά μόλις ανοίξουν ξανά.

Μπορείτε να πείτε τη διαφορά μεταξύ θέσεων 1, 2 και 3 αστέρων; Η άποψή μου είναι ότι υπάρχει μια αρκετά σημαντική διαφορά (κατά μέσο όρο) μεταξύ 1 και 2 αστέρων εστιατορίων, αλλά η διαφορά μεταξύ 2 και 3 είναι αρκετά λεπτή.

Με ποιόν πήγες? Ήταν ένα διαφορετικό cast των χαρακτήρων, με ένα μείγμα φίλων, της οικογένειας, και των ανθρώπων που γνώρισα μέσω της εργασίας. Ιδιαίτερες ευχαριστίες στους ανθρώπους που με μπήκαν σε περισσότερα από ένα μέρη, όπως ο φίλος μου Chris (5 από τους 13), ο μπαμπάς μου (3), η μαμά μου (2), ο φίλος μου και ο πρώην συνάδελφος Graham (2).

Τι έπεται? Είμαι πολύ κοντά (μόλις δύο να πάω, με σχέδια που έχουν ήδη οριστεί για έναν από αυτούς) να έχουν φάει σε κάθε Michelin 2 αστέρι στο Σαν Φρανσίσκο και τη Νέα Υόρκη. Μπορώ να επεκτείνω αυτόν τον στόχο για να συμπεριλάβω και ολόκληρες τις ΗΠΑ. :) Στόχος μου είναι επίσης να τρώω σε κάθε Michelin 1 αστέρων στην περιοχή του Bay of San Francisco.

(Ένα πράγμα που πρέπει να σημειωθεί - Saison και Benu ήταν και τα δύο εστιατόρια 2 αστέρων, όταν έφαγα εκεί.)