Μια ρωσική αλυσίδα τροφίμων ευδοκιμεί στη Νέα Υόρκη

Η τοποθεσία Teremok του Midtown, γνωστή για τις blini, είναι η πρώτη θέση του franchise για να ανοίξει στο εξωτερικό

Τα κόκκινα αστέρια του Teremok bliny

Η Ρωσία ήταν πρόσφατα στις ειδήσεις πολύ πρόσφατα, συχνά για λόγους αμέτοχες. Όμως, όσο αμφισβητήσιμες είναι οι πολιτικές του ενέργειες, οι μαγειρικές παραδόσεις του παραμένουν άθικτες.

Πίσω στη Ρωσία, το Teremok είναι μία από τις πιο διαδεδομένες και δημοφιλείς γρήγορες αλυσίδες (δοκιμάσαμε να το συγκρίνουμε με το Shake Shack εδώ στη Νέα Υόρκη, αλλά με το μπορς και το blinis να μοιράζονται τα μπιφτέκια και τις πατάτες), με περισσότερα από 300 σε ολόκληρη τη χώρα. Αλλά ξέρατε ότι έχει δύο θέσεις στο Μανχάταν; Είναι τα πρώτα διεθνή υποκαταστήματα της αλυσίδας, με περισσότερα προγραμματισμένα σε όλο τον κόσμο.

Η εταιρία ήρθε το 1998, όταν, μετά τη χρηματοοικονομική κρίση της Ρωσίας, ο πρώην σπουδαστής των μαθηματικών Μιχαήλ Γκονχάροφ (ο οποίος έχασε τη δουλειά του οικιακού σπιτιού στη συντριβή) είδε τις αμερικανικές αλυσίδες γρήγορου φαγητού να πολλαπλασιάζονται και να εμπνέονται να δημιουργήσουν κάτι παρόμοιο ... αλλά με blini και όχι με burgers . Έφερε τη μουσική μητέρα του, την οποία λέει ότι ήταν πάντα ένας θαυμάσιος μάγειρας, ως συνιδρυτής του και μέχρι σήμερα αναπτύσσει όλες τις συνταγές της εταιρείας ως παραλλαγές στο μαγείρεμα στο σπίτι της, λέει ο Goncharov.

Αυτό που ξεκίνησε ως ένα ενιαίο περίπτερο του δρόμου επεκτάθηκε τελικά σε μερικές εκατοντάδες βιτρίνες, προσφέροντας αυτό που ο Goncharov αναφέρεται ως "σύγχρονη ρωσική κουζίνα". Το Teremok είναι γνωστό για τις blini (κρέπες σαν τηγανίτες, με γευστικές ή γλυκές γέμιση όπως ξινή κρέμα και χαβιάρι ) και επίσης προσφέρει pelmeni (μικρά κρέατα-γεμιστά dumplings), φαγόπυρο kasha, και μια σειρά από σούπες - όλα παίρνουν κυρίως ρωσικά τρόφιμα άνεση.

Και πώς επεκτάθηκε ο Teremok στη Νέα Υόρκη; Βασικά από τη λαϊκή ζήτηση, λέει ο Goncharov. Πριν από έξι χρόνια, η εταιρεία προσγειώθηκε στον κατάλογο της αλυσίδας "Foreign Fast-Food Chains Worth a Taste" του CNN Travel ("Ήταν μια έκπληξη") και δύο χρόνια αργότερα συμπεριλήφθηκε στις ΗΠΑ "Top Foreign Chains We Want στις ΗΠΑ". "

Ο Γκονχάροφ μου λέει ότι ήταν "μόνο ένα σημάδι" ότι ήρθε η ώρα να επεκταθούμε στο εξωτερικό. "Ξέρουμε ότι η αμερικανική αγορά είναι εκεί." Δεν έβλαψε ότι οι αλυσίδες γρήγορου φαγητού που είχε δει σμήνη Ρωσία ήταν ως επί το πλείστον στις ΗΠΑ. Η NYC θα ήταν το καλύτερο μέρος για να ξεκινήσει, σκέφτηκε, αφού του άρεσε το ύφος της ζωής. Και όπως μπορείτε να βρείτε σχεδόν οποιαδήποτε κουζίνα στην πόλη, από την κινεζική στην κουβανική, ήξερε ότι οι πελάτες της ήταν ανοιχτοί σε ξένες γεύσεις.

Έτσι, πέρυσι, η εταιρεία άνοιξε πρώτη στην Herald Square, στη συνέχεια ακολούθησε μια τοποθεσία Union Square λίγο αργότερα. Ο Γκονγκάροφ μας διαβεβαιώνει ότι τα πιάτα εδώ μαγειρεύονται πανομοιότυπα με τον τρόπο που βρίσκονται στη Ρωσία και οι συνταγές δεν άλλαξαν κατά τη διάρκεια του ταξιδιού στον Ατλαντικό. Αυτό σημαίνει ότι, ναι, είναι μερικά από τα πιο αυθεντικά ρωσικά τρόφιμα που μπορείτε πιθανώς να βγείτε έξω από την πρώην ΕΣΣΔ και αυτό κάνει ρωσικά ex-pats εδώ deliriously ευτυχισμένη.

Οι αμερικανικές προτιμήσεις αποδείχτηκαν ελαφρώς απρόβλεπτες: μια σούπα τομάτας και γαρίδας δεν ήταν τόσο μεγάλος πωλητής όσο αναμενόταν, αλλά το φαγόπυρο kasha αποδείχθηκε ακόμη πιο δημοφιλές στη Νέα Υόρκη από ό, τι στη Ρωσία. Το "Goldie Lox" blini, με σολομό lox, τυρί swiss και ξινή κρέμα, είναι ο καλύτερος πωλητής. Στη Ρωσία το αρχικό ζαμπόν και τυρί παίρνει αυτόν τον τίτλο. Το αγαπημένο του Goncharov, λέει, είναι τα κόκκινα αστέρια blini, με σάρκα σολομού, καθώς και ο Caesar της Τατιάνα - που ονομάστηκε για τη μητέρα του - με την τολμηρή αλλαγή της σάλτσας ντομάτας για την παραδοσιακή σάλτσα σαλάτας caesar.

Όταν, στο τέλος της συνομιλίας μας, ρώτησα τον Γκονγκάροφ αν υπήρχε κάτι άλλο που πρέπει να γνωρίζω για την επιχείρησή του, έβγαλε το τηλέφωνό του για να μου δείξει μια εικόνα ενός Teremok, ενός τύπου παραδοσιακού ρωσικού σπιτιού για τον οποίο ονομάστηκε η εταιρεία του . «Ο 10ος αιώνας», είπε, «ήταν ένα πραγματικό σπίτι, αλλά αργότερα έγινε ένα παραμύθι, ένα σπίτι σε ένα παραμύθι». Δεν μπορούσε να γνωρίζει πότε επέλεξε το όνομα της εταιρείας του που σύντομα θα αποδείξει μια εύστοχη μεταφορά για την ιστορία του ρακού-πλούτου ενός ανθρώπου που πλένει τα παράθυρα ως φοιτητής πανεπιστημίου, η επιχείρηση του οποίου αργότερα θα αναφέρεται συχνά ως η McDonald's της Ρωσίας.

Μια έκδοση αυτού του άρθρου πρωτοεμφανίστηκε στο Πολιτιστικό ταξίδι όπου μπορεί να διαβάσει περισσότερα από τα έργα του Kathryn Maier.