Δωρεάν φωτογραφίες μέσω Pixabay

Ένα περιπετειώδες ουρανίσκο

Στα είκοσι επτά, ο Lenore μαγειρεύει μόνος του. Κόβει το συκώτι σε λεπτές κομμάτια, κομψά αχλάδια με πλούσια, σιδηρούχα οσμή. Ακούει το χοιρινό λάδι και το βούτυρο στο χυτοσίδηρο. Όταν ο ήχος είναι αρκετά δυνατός, καφετί το συκώτι, το χτυπάει σε μια γιορτή κατάλληλη για έναν βασιλιά. Ή μια γάτα.

Συνήθιζε να κάνει δείπνο για το φίλο της τουλάχιστον τρεις φορές την εβδομάδα. Ήταν ένας επιλεκτικός τρώγων, ένας άνθρωπος που προτιμούσε τα πιο απλά, πιο βασικά τρόφιμα. Αλλά δεν το πειράζει. Χρησιμοποίησε τη μερικές φορές έξυπνη ανατροφοδότηση για να ωθήσει τα όριά της, να γίνει λιγότερο ευαίσθητη και πιο έμπειρη. Χωρίς την κριτική του, είναι άγρια ​​στην κουζίνα.

Αλλά ο Ethan έχει φύγει, φύγει, φύγει. Έσπασε με τον Lenore για να διδάξει aqua aerobics σε ένα κρουαζιερόπλοιο. Ήταν εντελώς απροσδόκητο. Έστειλε ένα κείμενο ώρες μετά την αποβίβασή του στο Puerto Vallarta. Είπε ότι έπρεπε να ζήσει ειλικρινά και απρόσκοπτα. Χωρίς τη Λένορ ή τη γάτα της, το Φούρμπολ.

Ελπίζει ότι το Furball θα απολαύσει το γεύμα του, αν και το πορτοκαλί τσαμπιά είναι τόσο δυστυχώς απρόβλεπτο όπως και η πρώην της. Από τότε που εγκατέστησε την πόρτα γάτας, έρχεται και πηγαίνει σε όλες τις ώρες. Συντάσσει το συκώτι σε μια πλάκα από πορσελάνη και το τοποθετεί στο πάτωμα. Καθώς κάνει τα πιάτα, ένα μοναχικό δάκρυ ακολουθεί το μάγουλό της.

Ανασπατώντας την αυτο-κρίση, αλλάζει σε ένα ζευγάρι σεβάσμιες ιδέες. Πηδάει στον καναπέ της και γυρίζει στο Netflix. Προτιμά να σκεφτεί τον εαυτό της ως κάποιον που απολαμβάνει άξια ανεξάρτητο κινηματογράφο. Αλλά η ουρά της ξέρει καλύτερα.

Ακριβώς όπως καθιερώνει σε μια φρικιαστική ρομαντική κωμωδία, ακούει το μαλακό θόρυβο της πόρτας γάτας. Το Furball, ο τελευταίος αναξιόπιστος πρίγκιπας της, είναι το σπίτι. Προς το παρόν.

Όταν ο Lenore κηλιδώνει ένα πακέτο τριπλέτας, σκέφτεται το Furball και το βάζει στο καλάθι του. Ο χασάπης χαμογελάει όταν ελέγχει έξω. Πρόκειται για την ηλικία της και πάντα φαίνεται τελειωμένη και ξεκούραστη. Η Lenore αισθάνεται ξαφνικά ένοχη ότι δεν πήγε στο γυμναστήριο.

"Έχετε μια τέτοια περιπετειώδη ουρανίσκο!" Ενθουσιάζει. "Είσαι σεφ;"

Ο Λενόρ κοκκινίζει, κρατώντας τη χρεωστική κάρτα. "Όχι, είμαι μόνο ένας μάγειρας".

"Ένα πολύ καλό, είμαι σίγουρος."

Καθώς γυρίζει πίσω στο διαμέρισμά της, ο Lenore αναρωτιέται αν ο κρεοπωλείο φλερτάρει μαζί της. Αλλά τα μαλλιά της είναι σε μια λιπαρή αλογοουρά, και φοράει τα ίδια, κομμένα sweatpants από χθες το βράδυ.

Όχι, καταλήγει, είναι χαρούμενος που κάποιος αγοράζει τη φούντα του.

Ο Lenore καθαρίζει το τριφύλλι και το κόβει σε λωρίδες. Θα μαγειρέψει κάπως για Furball, στη συνέχεια να χρησιμοποιήσει τα υπόλοιπα για να κάνει μια πικάντικη ανακατεύουμε τηγανίζουμε για τον εαυτό της. Η σταθερή κίνηση της λεπίδας είναι καταπραϋντική. Σύντομα, δεν είναι καν ενοχλημένος που η γάτα της πιθανότατα θα αργήσει πάλι.

Για άλλη μια φορά, τοποθετεί το δείπνο στο πάτωμα και παραδίδει σε ένα άλλο βράδυ της Netflix. Καθίζει στον καναπέ, ακούγοντας για τον ήχο της πόρτας γάτας. Όταν ξυπνάει στο φως του ήλιου, ελέγχει την κουζίνα.

Η πλάκα πορσελάνης παραμένει στο πάτωμα. Το παχύρρευστο δεν είναι ανανεωμένο.

Ο φούρνος έχει φύγει.

Κάτω από έναν δροσερό, παστέλ ήλιο, ο Lenore καλύπτει κάθε διαθέσιμη επιφάνεια με ελλείποντα φυλλάδια για γάτες. Ξέρει πόσο εύκολο είναι να εξαφανιστεί μια γάτα. Και το Furball δεν θα στείλει μηνύματα από το Μεξικό.

Καθώς φτιάχνει φυλλάδια σε τηλεφωνικούς πόλους και πίνακες ανακοινώσεων, εκπλήσσεται από όλους τους αγνοούμενους. Αμέτρητοι συνηθισμένοι άντρες και γυναίκες σηκώθηκαν, πήγαν να εργαστούν και διαλύθηκαν στον αιθέρα. Κάποιοι από αυτούς πρέπει να είναι σαν τον Ethan, άνθρωποι που ρίχνουν τη ζωή τους και ντύνονται νέους. Αλλά άλλα θα μπορούσαν να έχουν ληφθεί.

Κοιτάζοντας παρά το ζεστό σακάκι της, ωθεί τις σκέψεις της μακριά από τις κιγκλιδώματα, μετρώντας τα φυλλάδια και σχεδιάζοντας τη διαδρομή της. Βαθιά κάτω, δεν νομίζει ότι το Furball θα επιστρέψει. Αλλά πρέπει να προσπαθήσει.

Κρέμεται το δευτερόλεπτο για να πετάξει το κείμενο.

Βρήκα τη γάτα σου. Μεγάλο πορτοκαλί τραπεζομάντιλο, μπλε γιακά. Ελάτε σε Φυσικά Κρέατα στην Heathcliff Lane.

Η Λενόρ γελά δυνατά. Φυσικά ο Φούρμπολ θα καταλήξει στο μαγαζί. Πιθανότατα να ικετεύει για αποκόμματα. Βιασύει στο σπίτι και αρπάζει τον μεταφορέα γάτας. Δεν έχει καμία πιθανότητα. Φτάνει στο σφαγείο με κόκκινα, λαμπερά μάγουλα.

Το κατάστημα είναι κλειστό, αλλά χτυπά στην πόρτα. Ο χασάπης, κρατώντας ένα απρόθυμο Φουρμπολλό κάτω από το ένα χέρι, την αφήνει μέσα.

"Furball!" Φωνάζει, παίρνοντας τη γάτα από το κρεοπωλείο. "Πού ήσουν?"

Ο χασάπης χαμογελάει. Τα δόντια του είναι λευκά και το σαγόνι του είναι σταθερό. Πιθανώς από όλη αυτή την ελεύθερη πρωτεΐνη φάσματος, σκέφτεται Lenore.

"Τον βρήκα πίσω από τον κάδο, αναζητώντας ένα φυλλάδιο".

Ο Λένορ γελάει και παλεύει το Φούρμπολ στον φορέα. "Αυτό ακούγεται σαν αυτόν!"

Για μια μακρά παύση, ο Lenore προσέχει το κρεοπωλείο. Καταγράφει τα παχιά, σγουρά μαλλιά, τους ευρείς ώμους και τη στενή μέση. Και τον τρόπο που τον κοιτάζει, όπως πεινάει. Κόβει, τότε έχει μια ιδέα.

"Είναι απλά εκπληκτικό το γεγονός ότι βρήκατε το Furball!", Λέει. "Θα σας πειράξει αν έκανα φαγητό για εσάς κάποια στιγμή; Ακριβώς για να σας πω ευχαριστώ; "

"Θα το λάτρεψα αυτό", απαντά ο κρεοπωλείο, χαμογελώντας. "Περιμένετε μόνο ένα λεπτό. Εχω κάτι για σένα."

Ανοίγει ένα ψυγείο στο πίσω μέρος του καταστήματος και επιστρέφει με ένα λευκό πακέτο τυλιγμένο σε χορδή. «Τι είναι;» ρωτάει.

"Μια καρδιά. Πλήρως ελεύθερη εμβέλεια. Ελπίζω να το μαγειρέψετε για μένα. "

Η Lenore χαμογελάει τόσο σκληρά τα μάγουλά της. Αυτή και η Furball ήθελαν να δοκιμάσουν την καρδιά του βοείου κρέατος για πολύ καιρό.

Ο χασάπης κλειδώνει την πόρτα και επιστρέφει στο πίσω μέρος του καταστήματος. Έχει μεγάλες ελπίδες για τον Lenore. Έχει μια περιπετειώδη ουρανίσκο. Ο φίλος της, ο αθλητισμός που τσακίωσε τη μύτη του στα κρέατα των οργάνων, κρατούσε την πλάτη του.

Μόλις πριν από δύο εβδομάδες, ο φίλος - Ethan, σύμφωνα με την άδεια οδήγησης του - ήρθε στο κατάστημα γύρω από το χρόνο κλεισίματος. Ήθελε να πάρει κάτι για τον Lenore. Μια πεζογέφυρα, χορτοφάγος μπριζόλα μάτι.

Πριν αγοράσει το κατάστημα, ο κρεοπωλείο εργάστηκε σε ένα σφαγείο. Ήξερε πώς να σκοτώνει γρήγορα και αποτελεσματικά. Ανθρωπολογικά ακόμη. Μεγάλωσε τον Ethan σαν να ήταν ένας κουτσός ή ένας χοίρος έξι μηνών.

Του ρώτησε τρεις ερωτήσεις. "Τρώτε πολλά επεξεργασμένα κρέατα;"

Ο Ethan κούνησε το κεφάλι του. "Όχι, αυτό είναι ανθυγιεινό."

"Λαμβάνετε οποιαδήποτε φάρμακα συνταγογραφούμενα;"

"Κανένας. Τι έχει να κάνει με τη μπριζόλα μου; "

"Λαμβάνετε συμπληρώματα;"

"Μόνο, πράσινο τσάι. Γιατί ρωτάς? Τι είναι - "

Ο χασάπης έσπασε τον Ethan στο πίσω μέρος του κεφαλιού και έπειτα έβγαλε το τηλέφωνο από την τσέπη του. Θαυμάσια, ήταν ακόμα ξεκλειδωμένο. Προγραμματίζει ένα μήνυμα κειμένου που θα φτάσει στον Lenore σε τρεις ημέρες, ακριβώς όταν θα ανησυχεί πραγματικά.

Ξόδεψε το βράδυ με τη χάραξη του Ethan, τον καθιστούσε σε πακέτα κρέατος με τακτοποιημένα κομμάτια. Το πορτοκαλί τσαμπιά ήρθε και εκείνο το βράδυ. Στεγάζεται σε αποκόμματα. Δεν εκπλήσσεται που συνέχισε να επιστρέφει.

Πέρασε γρήγορα από τον Ethan. Αλλά έσωσε την καρδιά για τον Lenore.