Μια ανοικτή επιστολή σε (αρσενικό) σεφ

Οι πρόσφατες «αποκαλύψεις» της αχαλίνωτης παρενόχλησης στη βιομηχανία εστιατορίων δεν ήταν ακριβώς ένα σκασμό στις γυναίκες που εργάζονταν σε αυτήν. Ή οι άνδρες, για αυτό το θέμα.

Αυτό δεν είναι μόνο θέμα μερικών κακών αυγών και το γνωρίζουμε όλοι. Για κάθε John Besh που εκτοξεύεται στην σελίδα Six, μπορούμε να υποθέσουμε εκατοντάδες, αν όχι χιλιάδες, περισσότερες με κουζίνες, όπως ακριβώς περιγράφουν οι εργαζόμενοι της. Κάτι έχει σπάσει εδώ. Ήρθε η ώρα οι σεφ και οι ιδιοκτήτες εστιατορίων να αναγνωρίσουν ειλικρινά την ευρύτερη κουλτούρα που έκλεισε όλα αυτά τα ωμάτα αυγά και να έχουν κάποιες σκληρές συνομιλίες ανάμεσα στους εαυτούς μας, οι οποίες είναι πολύ καιρό καθυστερημένες.

Ας ξεκινήσουμε με αυτό το θέμα: Η αξιολόγηση μιας γυναίκας ως σώματος και όχι ως ατόμου με μυαλό, χαρακτήρα και ταλέντο, αρνείται το πλήρες μέτρο της ανθρωπιάς της. Είναι λάθος και μας καταστρέφει όλους.

Οι πραγματικοί άντρες δεν χρειάζεται να τους το πει αυτό.

Δεν θα έπρεπε να πει κανείς ότι τα υψηλά ποσοστά των ελίτ κουζίνας δεν δικαιολογούν το άσχημο machismo που τρέχει μέσα από τόσους πολλούς από αυτούς.

Υπήρξε ένα τέντωμα στα τέλη της δεκαετίας του '90 στο Gramercy Tavern όταν όλοι οι ανώτεροι σεφ στην κουζίνα μου ήταν γυναίκες. Τη νύχτα μετά από βίαιη νύχτα αντιμετωπίσαμε το ίδιο πιεσμένο μπαλέτο με μεγάλη ζέστη, 86 τόνων σολομού και τα εισιτήρια που έβγαιναν έξω από τον εκτυπωτή σε ένα κλιπ πολύ γρήγορα για να συναντηθούν. Η μόνη διαφορά ήταν η ήρεμη. το smacktalk είχε φύγει. Αυτοί οι σεφ ήταν σφιχτά εστιασμένοι, ανταγωνιζόμενοι τον εαυτό τους, όχι ο ένας τον άλλον. Θυμάμαι μια ομάδα γαλλικών σεφ που επρόκειτο να επισκεφθούν την εποχή εκείνη που είχε μια καλή συγκίνηση για την αναλογία αρσενικών προς γυναίκες στην κουζίνα. Θυμάμαι επίσης ότι έκλεισαν πολύ γρήγορα μόλις είδαν το φαγητό.

Η κουζίνα μου είναι σχεδόν άψογη. Έχω αφήσει την ψυχραιμία μου να τρέξει ψηλά και να οδηγήσει την πίεση επάνω. Έχω βουρτσιστεί από την υποκρισία χωρίς να αναγνωρίσω την υποκείμενη εχθρότητά της. Κάποτε κάλεσα έναν δημοσιογράφο μια «φημολογούμενη b-h» για την εκτύπωση κουτσομπολιού που έβλαψε το προσωπικό μου, μια θρησκεία που μου θλίβει. Αλλά θεωρώ τον εαυτό μου τυχερό: είχα έναν πατέρα που δεν θα επέτρεπε την ασέβεια της μητέρας μου, και αυτό το μάθημα βυθίστηκε όλο και περισσότερο κατά τη διάρκεια των σχηματικών ετών μου από το περιστασιακό misogyny που είδα παντού. Το έκανε μια εύκολη επιλογή να γυρίσει μακριά τα υψηλά πληρώματα bachelor πάρτι που ήθελαν να νοικιάσουν το PDR και να φέρουν ένα stripper, το οποίο δεν είναι ένα περιβάλλον που οι διακομιστές μου υπέγραψαν. Το καθιστούσε ένα μη-brainer για να πυροβολήσει την ερπυσμό ενός στελέχους που έσπασαν τις εικόνες των γυναικών συναδέλφων του στο αποδυτήριο τους χωρίς τη συγκατάθεσή τους. Και μου κάνει εύκολο να δω ότι ήρθε η ώρα οι άνδρες στον κλάδο των εστιατορίων να πουν ο ένας στον άλλο: αρκετά.

Αρκετά; Επειδή οι βαθιά γνωστοί άνθρωποι γνωρίζουν ότι η σεξιστική κουβέντα είναι απλώς ένα τεμπέλης υποκατάστατο του πραγματικού πνεύματος.

Ξέρουν ότι η δουλειά δεν είναι σέξι ώρα.

Ξέρουν ότι αν πρέπει να επιμείνουν ότι ήταν συναινετική, πιθανότατα δεν ήταν.

Ξέρουν ότι οι γυναίκες πραγματικά δεν θέλουν να ακούσουν για τους κακούς τους (και ότι δεν πρέπει να λένε boner επειδή δεν είναι δεκαπέντε).

Φαντάζομαι ότι οι ηγέτες στη βιομηχανία μας θα έρθουν τώρα να σπεύσουν να μιλήσουν για το πώς οι γυναίκες θα πρέπει να αισθάνονται ασφαλείς και εκτιμημένες στα εστιατόρια μας. Είναι όμως περίεργο το γεγονός ότι η κουλτούρα των πούκων επιμένει στις επαγγελματικές κουζίνες, όταν οι περισσότερες γυναίκες έχουν φύγει από το πίσω μέρος του σπιτιού μέχρι να χτυπήσουν τα 30s τους; Όταν αυτοί που παραμένουν πληρώνονται, κατά μέσο όρο, κατά 28% λιγότερο από τους άνδρες τους συναδέλφους τους; Οι άντρες ξεπερνούν κατά πολύ τις γυναίκες ως σεφ στην κορυφή των κουζινών, αλλά όχι, όπως το έχει ο μύθος, επειδή μόνο οι «πραγματικοί άντρες» μπορούν να αντέξουν τη ζέστη.

Πρέπει να κάνουμε περισσότερα απ 'ό, τι πληρώνουμε για να το διορθώσουμε. Δεν είναι αρκετό για μας να ρωτήσουμε: «Πώς μπορούμε να συμπεριφέρουμε διαφορετικά τους εργαζόμενους και τους συνεργάτες μας;» Αντίθετα, πρέπει να ρωτούμε «Ποια εμπόδια στην επιτυχία τους οφείλω να τα αφαιρέσω»; Όσοι από εμάς με τις δικές μας κουζίνες θα πρέπει να ρωτήσω: «Τι μπορώ να κάνω ως ξεχωριστό κατά την πορεία προς την κορυφή που οι γυναίκες συχνά δεν μπορούν και πώς μπορώ να βοηθήσω να το διορθώσω αυτό;» Είναι καιρός να ξαναδημιουργήσουμε την εβδομάδα εργασίας για τις οικογένειες, που λέει νέοι μάγειρες ένας «πραγματικός» σεφ είναι ασυμβίβαστος με το να είναι γονέας. Αυτό το εμπόριο είναι μια φασιστική συμφωνία και η δική του μορφή παρενόχλησης. Και ενώ βρισκόμαστε σε αυτό, ας σβήσουμε τους αγαπημένους μύθους για το χτύπημα, το αίμα και την τυφλή θυσία που χρησιμοποιούν οι σεφ και οι ακρολύτες τους για να δικαιολογήσουν εκμεταλλευτικές συνθήκες εργασίας. Βέβαια, όλοι οι ιδρώτες και οι εργαζόμενοι απολύθηκαν και δούλεψαν σκληρά για να φτάσουμε εκεί που είμαστε, αλλά οι περισσότεροι από εμάς το έκαναν χωρίς το πρόσθετο μαρτύριο της σεξουαλικής παρενόχλησης. Αρκετά.

Μια γενιά πριν, οι αμερικανοί σεφ ήταν οι νεαροί αδελφοί, χτυπώντας τις συμβάσεις του παλαιού κόσμου και σφυρηλατώντας ένα νέο μονοπάτι. Ήμασταν αυτοί που θα προσέχουμε. Είναι αυτό το τέλος αυτής της εποχής; Είναι αυτό που μοιάζει με το πέρασμα της σκυτάλης; Ή έχουμε μια δεύτερη πράξη σε εμάς, στην οποία ενθουσιάζουμε τους τρώγοντες περισσότερους από ποτέ, επειδή ενισχύουμε μια νέα γενιά ταλέντων; Μπορούμε να επαναπροσδιορίσουμε τελικά, στο μάτι των συλλογικών μυαλών μας, ποια είναι η φυλή, το φύλο ή η σεξουαλική ταυτότητα ενός κορυφαίου σεφ και να λάβουμε τα μέτρα για να γίνει αυτό; Οι σεφ είναι μια σκληρή μάτσο. Κανένα, δημιουργικό και γρήγορο στα πόδια μας. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο στοιχηματίζω ότι η βιομηχανία μας μπορεί να απομακρύνει το δέρμα της σαύρας και να το κάνει σωστό. Στοίχημα ότι είμαστε αρκετά έξυπνοι και αρκετά σίγουροι για να ισορροπήσουμε τον αγωνιστικό χώρο και να δημιουργήσουμε πραγματικές ευκαιρίες, ή τουλάχιστον να μάθουμε πώς γίνεται από τη νέα συλλογή γυναικών (και ανδρών) που τρέχουν τις δικές τους κουζίνες kickass και κερδίζοντας βραβεία, ενώ ανατροφή των νέων παιδιών. Είμαι στοίχημα ότι μπορούμε να ανακαλύψουμε ξανά τη βιομηχανία μας ως τόπο όπου όλοι οι φύλοι αισθάνονται ασφαλείς και προετοιμάζονται να ηγηθούν.

Κάποιοι γηράσκοντες γηράσκοντες μπορεί να μας δώσουν το χέρι. Αλλά μόνο μέχρι να δουν το φαγητό.