Ο Anthony Bourdain ήταν άβολος ζωντανός

Η γραφή του μας έκανε να αγαπάμε τα βρώμικα, άσχημα κομμάτια.

Ο κόσμος αισθάνεται πιο κατακερματισμένος από ποτέ, πράγμα που έκανε τον Anthony Bourdain τόσο ιδιαίτερο πλάσμα. Καθώς ο κύριος του τμήματος Unknown, η σειρά ντοκιμαντέρ του για το CNN, θα κυλούσε σε διάφορες χώρες - τη Μιανμάρ, τη Νότια Αφρική, την Ινδία και ούτω καθεξής - και θα έδινε μια κάμερα (καθώς και τον ουρανίσκο του) στην τοπική κουζίνα. Στη διαδικασία, θα αναδείξει αναπόφευκτα μια παγκόσμια κοινότητα: δεν έχει σημασία ποιοι είμαστε ή από πού προέρχουμε, όλοι θέλουμε να μαζέψουμε και να φάμε, να γελάσουμε και να ζήσουμε.

Πολλά από τα νεκροταφεία του Bourdain επικεντρώνονται στην τηλεοπτική του δουλειά και με καλό λόγο. Ας πάρουμε όμως μια στιγμή για να θυμόμαστε ότι, πολύ πριν από το Travel Channel ή το CNN τον υπέγραψαν, ο άνθρωπος ήταν ένας εξαιρετικός συγγραφέας. Εδώ είναι ένα νόστιμο κομμάτι από το άρθρο του τον Απρίλιο του 1999 στο The New Yorker, "Μην τρώτε πριν από την ανάγνωση αυτού," το οποίο βοήθησε την έναρξη της καριέρας του:

"Η γαστρονομία είναι η επιστήμη του πόνου. Οι επαγγελματίες μάγειρες ανήκουν σε μια μυστική κοινωνία της οποίας τα αρχαία τελετουργικά προέρχονται από τις αρχές του στωικισμού ενάντια στην ταπείνωση, τραυματισμό, κόπωση και απειλή της ασθένειας. Τα μέλη ενός σφιχτού, καλά λιπασμένου προσωπικού κουζίνας μοιάζουν πολύ με ένα υποβρύχιο πλήρωμα. Περιορισμένες για τις περισσότερες ώρες τους σε ζεστά, αέρια διαστήματα, και κυβερνώνται από δεσποτικούς ηγέτες, συχνά αποκτούν τα χαρακτηριστικά των φτωχών χυμών που είχαν συμπιεστεί στα βασιλιά των Ναπολέοντων εποχών - δεισιδαιμονία, περιφρόνηση για τους ξένους και πίστη σε καμία σημαία αλλά στη δική τους. "

Ο τόνος αυτός - έντονος, επιθετικός - συνέχισε μέσα από τα επόμενα βιβλία του, και τον βοήθησε να τον ορίσω ως συγγραφέα που ήταν, πάνω απ 'όλα, ζωντανός και ατρόμητος: δεν φοβόταν να αποβάλει τους ανθρώπους και να το διασκεδάσει να το κάνει. Υπήρχε ένα κομμάτι Hunter S. Thompson στο συγγραφικό DNA του, και Bukowski, αλλά η φωνή του ήταν τελικά μοναδική. Σε όποιον θεώρησε ότι η συντριπτική πλειοψηφία των εγγράφων για τα τρόφιμα ήταν ξαφνικά και ευγενικά, ο Bourdain ήταν μια αποκάλυψη.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο το πρώτο βιβλίο του Bourdain, "Kitchen Confidential", δημιούργησε μια υπο-βιομηχανία μιμητών. Αλλά άλλοι συγγραφείς τροφίμων δεν μπορούσαν να ελπίζουν ότι θα ταιριάζουν με τη ζωή της γνώσης της κουζίνας. και οι σεφ που ήθελαν να γράψουν δεν ήταν πρόθυμοι (ή σε θέση) να προσπαθήσουν να δημιουργήσουν μια ξεχωριστή φωνή, πολύ λιγότερο εκφράζουν μια αμφιλεγόμενη γνώμη. Εν τω μεταξύ, ο Bourdain σχεδίαζε διαστήματα όπως: "Οι χορτοφάγοι, και οι χορτοφάγοι τους, οι vegans, είναι μια επίμονη ερεθιστική για κάθε σεφ που αξίζει τον κόπο." (Μπορείτε να τον φανταστεί κανείς, όπως έγραψε αυτό.

Ο Bourdain είχε μια συνήθεια να προκαλεί ερεθισμούς στους λαούς του μαγειρικού κόσμου. Πριν από χρόνια, αφού πυροβόλησε μια ρητορική τορπίλη στην κατεύθυνση της Rachael Ray (παραθέτω: «Η Rachael χρησιμοποίησε τις περίεργες και τρομερές δυνάμεις της για να παραβιάσει το κοινό της»), ρώτησα τον Bobby Flay - ο οποίος είχα συνέντευξη για ένα περιοδικό χαρακτηριστικό - τι σκέφτηκε γι 'αυτό.

"Ο Anthony Bourdain δεν είναι [ένας καλός σεφ] ... και μάλιστα το παραδέχεται", μου είπε ο Flay. "Και αυτό το είδος με ενοχλεί λίγο, ξέρετε; Ειλικρινά, εύχομαι ότι δεν είχε να πει πολλά. Ειλικρινά, αν δεν είχε ποτέ άλλη λέξη να πει για έναν άλλο σεφ, θα ήμουν εντάξει με αυτό. "

Ο Bourdain αργότερα εξέφρασε τη λύπη του για το Ray που μιλούσε για τα σκουπίδια, παρόλο που ποτέ δεν ζήτησε συγγνώμη για τα ευρύτατα όπλα του ενάντια σε άλλους chefs που αισθάνθηκε ότι ήταν αλαζονικοί, πεινασμένοι ή με κάποιο τοξικό συνδυασμό και των δύο. Ας μην ξεχνάμε ότι κάποτε κάλεσε τον Alain Ducasse, τον διάσημο γαλλικό σεφ, ένα «αλαζονικό» και σε σύγκριση με το περίφημο εστιατόριο Times Square του Guy Fieri σε ένα «θόλο τρομοκρατίας». Και αυτό ήταν ένα κομμάτι του δημόσιου persona του Bourdain: έχετε περάσει δεκαετίες που εργάζονται σε ζεστές κουζίνες, δεν πρόκειται να μιλήσετε λέξεις.

Αυτή ήταν η κληρονομιά του Bourdain ως συγγραφέας: επρόκειτο να σας δείξει τα βρώμικα, άσχημα κομμάτια - και θα το έκανε με τρόπο που σε έκανε να τα καταπιείτε. Πόσοι άνθρωποι ακολούθησαν μια σκληρή, δύσκολη (και ελπίζω ανταμείβοντας) καριέρα κουζίνας εξαιτίας του; Πόσα κομμάτια σε κάτι τρομακτικό που πρότεινε - και ανακάλυψε ένα νέο αγαπημένο φαγητό; Λίγοι συγγραφείς έχουν τέτοια δύναμη. Σηκώστε ένα ποτήρι σε αυτόν. ή ακόμα καλύτερα, παραγγείλετε κάτι τολμηρό από το μενού.