Τα αντιβιοτικά στο κρέας θα μπορούσαν να βλάψουν τα έντερά μας

Το F.D.A. απαγόρευσε τη χρήση αντιβιοτικών για την προώθηση της ανάπτυξης στα ζώα πέρυσι. Ένας βιολογικός αγρότης βοοειδών είναι σίγουρος ότι η απαγόρευση έχει καταστραφεί.

Από τον William D. Cohan 25 Μαΐου 2018

Το 2015, η Sandy Lewis, ένας μικρός βιολογικός καλλιεργητής βοοειδών στην περιοχή της Νέας Υόρκης, αγόρασε 13 ταύρους, για περίπου 5.000 δολάρια το καθένα, από έναν κτηνοτρόφο στην Οκλαχόμα. Λίγες εβδομάδες μετά τη μεταφορά των ζώων στο αγρόκτημα του κοντά στα σύνορα του Βερμόντ, ο κ. Lewis ανακάλυψε ότι δύο από τους ταύρους είχαν πεθάνει. Μπορούσε να δει τρύπες στις κοιλότητες τους από εκεί που είχαν ταλαντεύσει ο ένας τον άλλον.

Μια αυτοψία πεδίου αποδείχθηκε ασαφής. Όταν δύο νέοι ταύροι από το νέο κοπάδι αρρώστησαν, ο κ. Lewis τους έστειλε στο Πανεπιστήμιο Cornell για να εξεταστεί. Κάποιος πέθανε κατά μήκος του δρόμου, αλλά μια εξέταση αίματος στον ζωντανό ταύρο παρείχε την απάντηση: Είχε αναπλάσμωση, μια βακτηριακή ασθένεια που καταστρέφει τα ερυθρά αιμοσφαίρια και στερεί τα ζώα από το οξυγόνο, προκαλώντας τους κατά καιρούς να ενεργούν βίαια. Η ασθένεια είναι σχετικά σπάνια στα βορειοανατολικά, όμως ένα τέταρτο της αγέλης του κ. Lewis κατέληξε να μολυνθεί. Έχασε άλλα έξι ζώα για την ασθένεια και δαπάνησε περισσότερα από $ 100.000 προσπαθώντας να σώσει τα υπόλοιπα. Τελικά, άλλα 100 ζώα έπρεπε να σωθούν.

Η δαπανηρή εμπειρία ώθησε τον κ. Lewis, έναν έντονο, μανιώδη και ψυχαναγκαστικό πρώην διαιτητή της Wall Street, σε διετές ερευνητικό ταξίδι στη χρήση αντιβιοτικών στις αμερικανικές κτηνοτροφικές εκμεταλλεύσεις. Τώρα θέτει μια ερώτηση που πιστεύει ότι οι κυβερνητικές ρυθμιστικές αρχές και η βιομηχανία κρέατος πρέπει επειγόντως να αντιμετωπίσουν: Οι αγρότες χοιροειδών, βοοειδών και πουλερικών καταχρώνται τα αντιβιοτικά, αφήνοντας υπερβολικά το φάρμακο να εισέλθει στο φαγητό μας;

Έχει από καιρό γνώση στην γεωργία ότι τα αντιβιοτικά μπορούν να βοηθήσουν τα ζώα να γίνουν παχύτερα ταχύτερα. Ο χρόνος είναι χρήμα, ιδιαίτερα στη βιομηχανία τροφίμων, και για πολλά χρόνια οι κτηνοτρόφοι χρησιμοποιούσαν αντιβιοτικά όχι μόνο για τη θεραπεία ασθενειών αλλά και για την προώθηση της ανάπτυξης, ώστε τα ζώα να είναι έτοιμα για το σφαγείο νωρίτερα. (Ο κ. Lewis λέει ότι τα βοοειδή που τρέφονται με χόρτο απαιτούν 27 μήνες για να φτάσουν στην αγορά χωρίς αντιβιοτικά, περισσότερο από δύο φορές όσο χρειάζονται αγελάδες αντλημένες με αντιβιοτικά.)

Στις αρχές του 2017, η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων θέσπισε κανόνες που απαγορεύουν τη χρήση ανθρωπίνων αντιβιοτικών αποκλειστικά για την προώθηση της ανάπτυξης στα ζώα και απαιτούν από τους κτηνοτρόφους να λαμβάνουν συνταγή από κτηνίατρο για τα αντιβιοτικά που κάποτε θα μπορούσαν να αγοραστούν στο πάγκο. Το F.D.A. θέσπισαν τους περιορισμούς από την αυξανόμενη ανησυχία σχετικά με την αναπαραγωγή ανθεκτικών σε φάρμακα βακτηρίων από υπερβολική χρήση αντιβιοτικών. Αυτά τα ανθεκτικά βακτηριακά στελέχη μπορούν να μεταφερθούν στους ανθρώπους με επαφή με ζώα ή ωμό κρέας και ενδεχομένως με την κατανάλωση κρέατος που δεν έχει ψηθεί.

Η αυξανόμενη αντίσταση των βακτηρίων στα αντιβιοτικά προκαλεί περίπου 23.000 Αμερικανούς θανάτους ετησίως και 34 δισεκατομμύρια δολάρια σε οικονομικές απώλειες ετησίως, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων. Η C.D.C. εκτιμά επίσης ότι περισσότεροι από 400.000 κάτοικοι των Ηνωμένων Πολιτειών αρρωσταίνουν από λοιμώξεις που προκαλούνται από ανθεκτικά στα αντιβιοτικά βακτήρια που μεταδίδονται με τροφές κάθε χρόνο, με περίπου μία στις πέντε ανθεκτικές λοιμώξεις που προκαλούνται από μικρόβια από τρόφιμα και ζώα.

"Η ανθεκτικότητα στα αντιβιοτικά αποτελεί μεγάλη ανησυχία για τη δημόσια υγεία, διότι τα ανθεκτικά στα αντιβιοτικά βακτήρια που συνδέονται με τα ζώα μπορεί να είναι παθογόνα για τον άνθρωπο, να μεταδίδονται εύκολα στους ανθρώπους μέσω των αλυσίδων τροφίμων και να διαδίδονται ευρέως στο περιβάλλον μέσω ζωικών αποβλήτων" πρόσφατο άρθρο που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Molecules.

Παρά την απαγόρευση, ο κ. Lewis είναι πεπεισμένος ότι ορισμένοι κτηνοτρόφοι εξακολουθούν να χρησιμοποιούν αντιβιοτικά για αναπτυξιακούς σκοπούς - μια απαίτηση που είναι δύσκολο να τεκμηριωθεί. Αλλά οι εμπειρογνώμονες συμφωνούν ότι το F.D.A. οι κανόνες έχουν ένα "γιγαντιαίο κενό" που επιτρέπει στους αγρότες να συνεχίσουν να χρησιμοποιούν αντιβιοτικά για την πρόληψη ασθενειών ακόμα και αν τα ζώα δεν παρουσιάζουν συμπτώματα.

"Δεν χρειάζεστε ούτε ένα άρρωστο ζώο στην αγέλη για να χρησιμοποιήσετε αντιβιοτικά στη ζωοτροφή και στο νερό όσο η δικαιολόγηση είναι η« πρόληψη των ασθενειών »και όχι« η προώθηση της ανάπτυξης », δήλωσε ο Avinash Kar, ανώτερος δικηγόρος στο Συμβούλιο Άμυνας Φυσικών Πόρων , μου είπε.

Οι κτηνίατροι που εργάζονται σε ορισμένες ζωοτροφές - αγροκτήματα βιομηχανικού τύπου όπου τα κοτόπουλα, οι χοίροι και τα βοοειδή παχύνουν - φαίνονται περισσότερο από ευτυχείς να συνεχίσουν να γράφουν συνταγές για αντιβιοτικά που καταλήγουν σε ζωοτροφές. "Έχουν τους κτηνιάτρους τους σε φυλακή", μου είπε ο Mike Callicrate, ένας κτηνοτρόφος βοοειδών στο Κάνσας και το Κολοράντο. "Τους λένε τι θέλουν, και ο κτηνίατρος darn καλά παρέχει αυτό που θέλουν."

Οι κτηνίατροι το αρνούνται. Ο κ. Lloyd Barker, κτηνίατρος του κτηνοτρόφου που αγόρασε ζώα στον κ. Lewis, δήλωσε ότι οι κτηνίατροι «σφίγγουν τη γραμμή» και πρόσθεσαν: «Πρωταρχικός μας στόχος είναι η πρόληψη».

Ο κ. Kar είπε ότι από όλα τα «ιατρικά σημαντικά» αντιβιοτικά που πωλούνται στις Ηνωμένες Πολιτείες - δηλαδή αυτά που χρησιμοποιούνται για τη θεραπεία της ανθρώπινης νόσου - περίπου το 70 τοις εκατό εισέρχεται στη ζωοτροφή και στο νερό ζώων, υποδεικνύοντας σε αυτόν ότι η υπερβολική χρήση στο αγρόκτημα ακόμα ασταθής.

Είναι δύσκολο να τεκμηριωθεί η κατάχρηση αντιβιοτικών, εντούτοις, επειδή το F.D.A. δεν συλλέγει στοιχεία σχετικά με τον λόγο χρήσης των φαρμάκων. Ωστόσο, η υπηρεσία αναφέρει ότι εργάζεται για την απόκτηση καλύτερων δεδομένων για να βοηθήσει στην παρακολούθηση πιθανής κατάχρησης.

Πέρα από την απειλή της ανθεκτικότητας σε φάρμακα, υπάρχουν ενδείξεις άλλου κινδύνου λόγω υπερβολικής χρήσης αντιβιοτικών σε χοίρους, πουλερικά και βοοειδή: η πιθανότητα οι άνθρωποι που καταναλώνουν κρέας με αντιβιοτικό να πάρουν μερικά από τα φάρμακα, καθώς και ανθεκτικά βακτήρια, στο ιδία πεπτική οδό - με δυνητικά επιβλαβή αποτελέσματα.

Ένας αυξανόμενος όγκος επιστημονικών ερευνών δείχνει επίσης ότι τα αντιβιοτικά που παίρνουμε ως φάρμακο μπορούν να διαταράξουν το λεγόμενο μικροβιοκτόνο του εντέρου μας, τα βακτήρια που ζουν ευτυχώς στο στομάχι και τα έντερα και είναι το κλειδί της ικανότητάς μας να αφομοιώνουμε σωστά τα τρόφιμα και τα λιπαρά επεξεργασίας. Αυτή η διαταραχή έχει συνδεθεί με την αύξηση των μη μεταδοτικών ασθενειών όπως η παχυσαρκία, ο νεανικός διαβήτης, το άσθμα και οι αλλεργίες. Ορισμένοι ερευνητές πιστεύουν επίσης ότι οι αλλοιώσεις στο μικροβιακό έντερο έχουν οδηγήσει σε αύξηση της συχνότητας εμφάνισης του αυτισμού, της νόσου του Alzheimer και της νόσου του Parkinson.

"Τα αντιμικροβιακά φάρμακα ή τα αντιβιοτικά που χορηγούνται νωρίς στη ζωή μπορούν να έχουν σημαντικές επιπτώσεις στην παχυσαρκία, στον διαβήτη, στην τάση για άλλες ασθένειες", εξήγησε ο Jack Gilbert, διευθυντής του τμήματος Microbiome στο Πανεπιστήμιο του Σικάγου.

Ο κ. Lewis, 79 ετών, και ο γιος του μοναδικού διευθυντικού συνεργάτη της τωρινής τράπεζας επενδύσεων Bear Stearns, μεγάλωσε στο Park Avenue, παρόλο που λέει ότι ποτέ δεν ταιριάζει. Ακόμα, αφού μελέτησε στην Ορθογονική Σχολή με τον Bruno Bettelheim , ο οποίος τον διδάσκει να "δεν ενδιαφέρεται ποτέ τι πιστεύουν οι άλλοι", ο κ. Lewis έκανε μια περιουσία στη Wall Street. Εκείνος διέτρεχε το νόμο εκεί, παραπονιόταν ένοχος για το χειρισμό των αποθεμάτων το 1989 και έλαβε τριετή δοκιμασία. (Υποστηρίζει - και ένας ομοσπονδιακός δικαστής συμφώνησε - ότι ποτέ δεν έκανε δεκάρα για τη χειραγώγηση και προσπαθούσε μόνο να τιμωρήσει τους εμπόρους που κέρδισαν κέρδη για το δημόσιο βάρος.) Το 2001, ο Πρόεδρος Bill Clinton του έδωσε πλήρη χάρη, και το 2006 η Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς απαλλάχθηκε από την απαγόρευση της ζωής της από τη βιομηχανία τίτλων.

Το 2004, ο κ. Lewis κατέρρευσε με τη σύζυγό του, Barbara, στο Essex, Ν. Υ., Για να δοκιμάσει το χέρι του στη γεωργία, αποκτώντας αγρόκτημα 1.100 στρεμμάτων ακριβώς δυτικά της λίμνης Champlain. Έχει 520 κεφάλια βοοειδών που τρέφονται με χόρτο τα οποία αυξάνονται και πωλούνται για βοδινό σε πελάτες όπως το Middlebury College και η Ακαδημία Deerfield. (Τον συνάντησα πριν από μια δεκαετία, ενώ ερευνούσα ένα βιβλίο για το Bear Stearns.)

Μεγάλο μέρος του χρόνου του δαπανάται αυτές τις μέρες προσπαθώντας να πείσει τους κτηνοτρόφους, τους κτηνιάτρους, τους εμπειρογνώμονες της γεωργίας και τις περιβαλλοντικές ομάδες - πραγματικά, όποιος ακούει - τους κινδύνους της κατάχρησης αντιβιοτικών. Έχει καλέσει το F.D.A. να κλείσει το κενό που επιτρέπει στους κτηνοτρόφους να προβαίνουν προφυλακτικά σε τροφή με αντιβιοτικά στα ζώα τους και για παραβάσεις ως ποινικό αδίκημα.

Ο κ. Lewis είπε επίσης ότι υπάρχει ένας άλλος τρόπος να αποτραπεί η ενδεχόμενη βλάβη του αντιβιοτικού φαρμάκου στο μικροβιοκτόνο του ανθρώπινου εντέρου: να τα ενίσετε παρά να τα απορροφήσετε σε μορφή χαπιού. Μερικοί ερευνητές πιστεύουν ότι οι ενέσεις παίρνουν το φάρμακο στο σώμα με μικρή ή καθόλου βλάβη στο μικροβιοκτόνο του εντέρου, ενώ τα κατάποτα χάπια αντιβιοτικών πηγαίνουν κατευθείαν στον πεπτικό σωλήνα. Οι λήψεις μπορούν επίσης να παρέχουν χαμηλότερες δόσεις αντιβιοτικών και να λειτουργούν ταχύτερα από τα χάπια.

Η αποτελεσματικότητα της προσέγγισης αμφισβητείται ευρέως. Να πάρει μεγάλα ζώα όπως οι αγελάδες και οι χοίροι για να συνεργαστούν αρκετά καιρό για έναν πυροβολισμό είναι ακριβό, χρονοβόρο και απλό σκληρό έργο. (Λίγοι αγρότες έχουν τους πόρους του κ. Lewis.) Είναι επίσης πολύ πιο εύκολο για έναν γιατρό να συνταγογραφήσει μια σειρά αντιβιοτικών χάπια στους ανθρώπους που μάχονται τη λοίμωξη παρά να κανονίσουν μια σειρά από βολές.

Η Δρ. Hua Helen Wang, καθηγητής στο τμήμα μικροβιολογίας στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, ο οποίος έχει κάνει πρωτοπόρες έρευνες σχετικά με τα οφέλη της λήψης αντιβιοτικών με ένεση, μου είπε ότι, ενώ πρέπει να γίνουν περισσότερες μελέτες, δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η λήψη αντιβιοτικών στο χάπι μορφή θα πρέπει να περιορίζεται στη θεραπεία λοιμώξεων στο γαστρεντερικό σωλήνα. Σε μια εφημερίδα του 2013 που δημοσιεύθηκε από την Αμερικανική Εταιρεία Μικροβιολογίας, ο Δρ Wang και η ομάδα του διαπίστωσαν ότι τα ενέσιμα αντιβιοτικά μειώνουν την εξάπλωση γονιδίων ανθεκτικά στα αντιβιοτικά στα έντερα των ποντικών καλύτερα από τα χορηγούμενα από το στόμα φάρμακα. Οι ενέσεις προστατεύουν επίσης την ακεραιότητα του μικροβίου του εντέρου, βρήκαν. "Αυτό είναι μια σημαντική ανακάλυψη", δήλωσε ο Δρ Wang.

Αλλά ο Δρ. Martin J. Blaser, καθηγητής Μικροβιολογίας στο Πανεπιστήμιο της Νέας Υόρκης, ο συγγραφέας των "Missing Microbes" και η κυρίαρχη εξουσία του έθνους για τους κινδύνους της χρήσης αντιβιοτικών στο μικροβιακό, λέει ότι ακόμα και αν τα αντιβιοτικά χορηγούνται με ένεση, του φαρμάκου βρίσκεται ακόμα στο πεπτικό σύστημα.

Η μεγαλύτερη ανησυχία του Δρ. Blaser είναι η απροθυμία των γιατρών να αλλάξουν τη ριζωμένη συμπεριφορά όσον αφορά τη συνταγογράφηση αντιβιοτικών τόσο στους ανθρώπους όσο και στα ζώα. "Οι άνθρωποι ανησυχούν ότι εάν χρησιμοποιήσουμε λιγότερα αντιβιοτικά, θα υπάρξουν περισσότερες κακές μολύνσεις, ανεξέλεγκτες λοιμώξεις", είπε. Παραπέμπει στη Σουηδία, όπου κατά κεφαλήν οι άνθρωποι χρησιμοποιούν περίπου το 40% των αντιβιοτικών που χρησιμοποιούμε σε αυτή τη χώρα. «Δεν υπάρχουν επιδημίες μολύνσεων στη Σουηδία», είπε.

Ο κ. Kar, στο Ν.Δ. Κ. Κ., Σημειώνει ότι η Δανία χρησιμοποιεί περίπου 30% λιγότερα αντιβιοτικά ετησίως ανά κιλό κρέατος από ό, τι οι αμερικανικές εκμεταλλεύσεις. Εκφράζει όμως την ικανοποίησή του για το γεγονός ότι μεγάλοι παραγωγοί κοτόπουλων όπως οι Perdue, Tyson και Foster Farms έχουν μειώσει ή εξαλείψει τη χρήση αντιβιοτικών στη ζωοτροφή, ίσως υπό την πίεση των μεγαλύτερων πελατών τους, συμπεριλαμβανομένων των KFC, McDonald's και Subway. μερικά από τα κοτόπουλα που εξυπηρετούν έχουν αυξηθεί χωρίς αντιβιοτικά. Πιστεύει ότι οι παραγωγοί βοδινού και χοιρινού κρέατος πρέπει να ακολουθήσουν το παράδειγμα.

Ο κ. Lewis, εν τω μεταξύ, ισχυρίζεται ότι η συνεχιζόμενη καταστροφή των μικρότερων βακτηριδίων στις βιομετρικές μορφές του εντέρου κινδυνεύει από θανατηφόρες επιδημίες χρόνιων ή ανθεκτικών σε φάρμακα ασθενειών. Αυτό μπορεί να είναι υπερβολικό, αλλά υπάρχει ευρεία συμφωνία ότι η υπερβολική χρήση αντιβιοτικών τόσο στα ζώα όσο και στους ανθρώπους καταστρέφει την ικανότητά μας να καταπολεμήσουμε ορισμένες ασθένειες και λοιμώξεις.

Και έχει ένα μήνυμα για τους συντροφικούς κτηνοτρόφους βοοειδών. Η κατάχρηση των αντιβιοτικών, λέει, κάνει το "arbitrage look honest".

Ο William D. Cohan, ειδικός ανταποκριτής στο Vanity Fair, είναι ο συγγραφέας, πιο πρόσφατα, του "Γιατί οι Wall Street Matters."