Σοκολάτα: Τι να μην αγαπάς;

Τι εταιρείες δεν αποκαλύπτουν, αλλά οι καταναλωτές πρέπει να γνωρίζουν

Το ακατέργαστο συστατικό της σοκολάτας είναι το κακάο. Το κακάο, ωστόσο, είναι ένα τροπικό φρούτο που συνήθως καλλιεργείται και συλλέγεται από αγρότες που εργάζονται υπό συνθήκες σκλάβων και μερικές φορές από παιδιά.

Το Υπουργείο Εργασίας των ΗΠΑ εκτιμά ότι υπάρχουν 2 εκατομμύρια παιδιά που απασχολούνται επί του παρόντος σε επικίνδυνες εργασίες στις εκμεταλλεύσεις κακάου σε δύο μόνο χώρες, την Ακτή του Ελεφαντοστού και την Γκάνα, όπου καλλιεργείται περίπου το 60% του παγκόσμιου κακάου.

Παιδική εργασία στο αγρόκτημα κακάου στη Δυτική Αφρική (Φωτογραφία: Daniel Rosenthal / Iaif)

Το 2001, όταν τα αποδεικτικά στοιχεία για την παιδική και καταναγκαστική εργασία άρχισαν να υποβαθμίζουν την εικόνα της βιομηχανίας, πολλές μεγάλες εταιρείες σοκολάτας συμφώνησαν να εντοπίσουν αυτές τις παραβιάσεις εργασίας και υποσχέθηκαν να τις εξαλείψουν από την αλυσίδα εφοδιασμού τους. Ωστόσο, δυστυχώς, οι περισσότεροι εξακολουθούν να μην καταφέρνουν να ξεπεράσουν αυτό το πρόβλημα.

Η Nestlé, για παράδειγμα, εξακολουθεί να έχει προβλήματα παιδικής εργασίας και ανθρώπινα δικαιώματα στην αλυσίδα κακάου παρά τα χρόνια επενδύσεων σε προσπάθειες παρακολούθησης και αποκατάστασης. Στην πραγματικότητα, η ανεξάρτητη εξωτερική παρακολούθηση των εκμεταλλεύσεων κακάου της Nestlé στην Ακτή του Ελεφαντοστού, η οποία διεξήχθη το 2017/2018 από την Ένωση Εργατικού Δίκου, δείχνει αύξηση του αριθμού των παιδιών που εργάζονται σε επαληθευμένες εκμεταλλεύσεις που αντιπροσωπεύουν πλέον το 8% του συνολικού εργατικού δυναμικού. Παρατηρήθηκαν επίσης επίμονοι κίνδυνοι για την υγεία και την ασφάλεια κατά την εργασία, εκτός από τα θέματα πληρωμών.

Όπως και η Nestlé, η Mars και η Hershey απέτυχαν να ξεπεράσουν τέτοιου είδους ζητήματα στην αλυσίδα εφοδιασμού κακάο και τώρα αυτές οι τρεις εταιρείες κατηγορούνται από μια αμερικανική δικηγορική εταιρία για τα δικαιώματα των καταναλωτών, Hagens Berman, για την πώληση σοκολάτας που συνδέεται με παιδική και καταναγκαστική εργασία.

Ωστόσο, το πρόβλημα αυτό απέχει πολύ από το τέλος, επειδή η αιτία είναι η φτώχεια - καθώς οι περισσότερες εταιρείες σοκολάτας ΔΕΝ παρέχουν δίκαιες τιμές και αξιοπρεπή μέσα διαβίωσης στους αγρότες κακάο και τις οικογένειές τους. Οι περισσότεροι αγρότες κακάο λαμβάνουν επί του παρόντος περίπου το 6% της λιανικής τιμής σοκολάτας και το εισόδημά τους είναι μικρότερο από 1,25 δολάρια την ημέρα, πράγμα που σημαίνει ότι ζουν κάτω από την ακραία γραμμή της φτώχειας της Παγκόσμιας Τράπεζας.

Κατανομή των κερδών στην αλυσίδα αξίας σοκολάτας (Φωτογραφία: Βαρόμετρο κακάου 2015)

Σε γενικές γραμμές, οι αγρότες κακάο δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά σε ένα μπαρ σοκολάτας. Πολλοί δεν είχαν ποτέ τη χαρά να τρώνε σοκολάτα.

Από την άλλη πλευρά, οι εταιρείες σοκολάτας - ειδικά οι μεγάλοι κατασκευαστές και οι λιανοπωλητές - κερδίζουν ένα σημαντικό μερίδιο των κερδών σε αυτόν τον δισεκατομμυριούχο κλάδο. Με το μετασχηματισμό των πικρών κόκκων κακάο σε ένα προϊόν με προστιθέμενη ποσότητα σακχάρου και λίπους, δημιουργούν την καραμέλα κορυφαίας πώλησης στον κόσμο.

Οι πλούσιοι καταναλωτές αγοράζουν και τρώνε σοκολάτα σε όλο και αυξανόμενους όγκους (Φωτογραφία)

Η κοινωνικοοικονομική αντίθεση είναι σαφής σε αυτόν τον κλάδο. Ενώ οι μεγάλες εταιρείες και η κατανάλωση σοκολάτας βρίσκονται κυρίως στον Παγκόσμιο Βορρά, σε χώρες με υψηλό βιοτικό επίπεδο, οι αγρότες κακάο και η παραγωγή συγκεντρώνονται στον Παγκόσμιο Νότο, στις λιγότερο ανεπτυγμένες χώρες με σημαντικά ζητήματα εκμετάλλευσης και διαφθοράς.

Αντίθεση μεταξύ των περιοχών που καταναλώνουν σοκολάτα και των περιοχών που παράγουν κακάο (Φωτογραφία: Βαρόμετρο κακάου 2018)

Ένα άλλο δημοφιλές συστατικό της σημερινής σοκολάτας είναι το «βρώμικο» φοινικέλαιο, ένα προϊόν που προέρχεται συνήθως από κατεστραμμένα τροπικά δάση στον Παγκόσμιο Νότο.

Η έρευνα της Greenpeace δείχνει ότι ορισμένες από τις μεγαλύτερες εταιρείες σοκολάτας στον κόσμο - συμπεριλαμβανομένων των Mars, Hershey, Nestlé, Mondelez και Kraft - αγοράζουν το συστατικό φοινικέλαιου από προμηθευτές που καταστρέφουν προστατευόμενα δάση και σβήνουν μοναδικούς οικοτόπους άγριας πανίδας για εκμετάλλευση φοινικών στην Ινδονησία.

Τα δημοφιλή εμπορικά σήματα σοκολάτας συνδέονται με την καταστροφή των τροπικών δασών και την εξαφάνιση των ειδών άγριας φύσης (Φωτογραφία ορανγκουτάνης, φωτογραφία Sloth)

Ωστόσο, αν δεν είναι για την παλάμη, είναι για το κακάο. Οι μεγάλες εταιρείες σοκολάτας οδηγούν επίσης στη μαζική αποψίλωση των δασών για να κάνουν τη θέση τους για τις νέες ή διευρυμένες εκμεταλλεύσεις κακάο.

Η Ακτή Ελεφαντοστού έχει ήδη χάσει σχεδόν το 90% των δασών της για επιχειρήσεις καλλιέργειας κακάου και μερικές από τις πιο βιοποικιλίες περιοχές της Γης - από τη Νοτιοανατολική Ασία μέχρι το Αμαζόνιο - αντιμετωπίζουν τώρα παρόμοιες απειλές, προειδοποιεί η περιβαλλοντική οργάνωση της Mighty Earth.

Η παγκόσμια βιομηχανία σοκολάτας προωθεί την αποψίλωση σε ανησυχητική κλίμακα (Φωτογραφία: Mighty Earth)
"Η βιομηχανία σοκολάτας πρέπει να τερματίσει αμέσως τις παράνομες και καταστρεπτικές πρακτικές της, να αποκαταστήσει τις βλάβες του παρελθόντος και να λάβει συγκεκριμένα μέτρα για να μην επαναληφθούν τα λάθη της στην Ακτή του Ελεφαντοστού." - Mighty Earth

Διαφορετικά, αν η επιχείρηση σοκολάτας συνεχίσει ως συνήθως - παραλείποντας να εξασφαλίσει την υγεία και την ευημερία των φυσικών περιβαλλόντων και των αγροτών - ο κόσμος μπορεί να εξαντληθεί από τα δάση, τους εργαζόμενους στον κακάο και ακόμη και τις καραμέλες σοκολάτας.

Τι μπορεί λοιπόν να κάνει ο καθένας μας για να διασφαλίσει ένα βιώσιμο μέλλον για τους καλλιεργητές κακάο, τα τροπικά δάση και τη βιομηχανία σοκολάτας;

Επιλέγετε να αγοράσετε πιστοποιημένη σοκολάτα - από εμπορικά σήματα που δείχνουν δεσμεύσεις όσον αφορά την παραγωγή προϊόντων "χωρίς δουλεία", "δίκαιο εμπόριο" και "χωρίς αποδάσωση". Αναζητήστε αξιόπιστα λογότυπα όπως το Fairtrade, το UTZ Certified και το Rainforest Alliance (μεταξύ άλλων) για το πακέτο σοκολάτας.

Παρόλο που τα συστήματα πιστοποίησης δεν είναι άψογα, βοηθούν στην παρακολούθηση εάν κάποια από τη σοκολάτα που βρίσκουμε στα καταστήματα παράγεται φιλικά από ηθική ή / και φιλική προς το περιβάλλον. Ακολουθεί μια λίστα με 13 μάρκες που αξίζει να εξεταστεί.

Ψάξτε για

Ενημερώστε τις εταιρείες στον τομέα της σοκολάτας, ιδιαίτερα τους μεγάλους κατασκευαστές και τους λιανοπωλητές, να αναλάβουν σοβαρή ευθύνη για τον τερματισμό όλων των μορφών παραβίασης της εργασίας / ανθρώπων και του περιβάλλοντος που συμβαίνουν στην αλυσίδα εφοδιασμού των προϊόντων που πωλούν.

Το 2010, η Greenpeace International δημιούργησε μια εκστρατεία για να πει στην Nestle, τον κατασκευαστή του Kit Kat, να σπάσει τα τροπικά δάση της Ινδονησίας και τους ουραγγουτάνους, σταματώντας να χρησιμοποιήσει το «βρώμικο» φοινικέλαιο στη σοκολάτα του. Οι άνθρωποι ρώτησαν, οπότε η Nestlé απάντησε.

Καλή επιτυχία για την εκστρατεία Kit Kat (Φωτογραφία: Greenpeace International)

Τέλος, οι αρμόδιες αρχές πιέζουν να λάβουν πιο αποτελεσματικά μέτρα για να εξασφαλίσουν την πλήρη συμμόρφωση της βιομηχανίας σοκολάτας με βιώσιμες πρακτικές και αρχές, διότι αυτό ουσιαστικά αποτελεί μέρος της δουλειάς τους.

Οι Αρχές της Βιώσιμης Ανάπτυξης των Ηνωμένων Εθνών (Φωτογραφία)
Ευχαριστώ για την ανάγνωση!