Απολιθώνοντας την εμπειρία της Ασίας-Αμερικής

Από τον Kevin Gong

Καθώς οι ωδές και τα μνημεία προς τον Χριστόφορο Κολόμβο εξετάζονται ολοένα και περισσότερο, έχει προκύψει ένας όρος για να τιμηθεί ακριβέστερα η κληρονομιά του: «Columbusing», ή όταν κάποιος ισχυρίζεται ότι ανακαλύπτει κάτι που στην πραγματικότητα υπάρχει ήδη. Ως Ασιάτης-Αμερικανός, πολλά από τα ασιατικά τρόφιμα με τα οποία μεγάλωσα έχουν συρρικνωθεί, αλλά τώρα συμβαίνει περισσότερο από ποτέ.

Μέσα από την κακοφωνία του δημοτικού σχολείου της πρώτης σχολικής αίθουσας, ακούγαμε κάποιες φορές να φωνάζει κάποιος: "Τι είναι αυτή η μυρωδιά;" ή "Ew, τι είναι αυτό;" κατά την κατεύθυνση μου. Θα γινόταν αμέσως κόκκινο. Στη μέση μιας θάλασσας με φαγητά, σάντουιτς και σχολικά γεύματα Smuckers PB & J, ήμουν ένα από τα μοναδικά παιδιά που έφεραν ασιατικές τροφές.

Η εμπειρία ήταν τραυματική. Ένιωσα πως έπρεπε να επιλέξω μεταξύ του πολιτισμικού μου υπόβαθρου και της αφομοίωσής μου στον λευκό πολιτισμό στο σχολείο. Τελικά, άρχισα να ρίχνω το φαγητό μου για να ταιριάζει (το οποίο είναι απαίσιο, θεωρώντας ότι η μαμά μου έβαλε πολύ μεγάλη προσπάθεια για να φτιάξει αυτό το φαγητό). Σκέφτηκα ότι το γεύμα μου θα με εμποδίσει να φτιάξω νέους φίλους.

Ο Ruth Tam, ένας άλλος Κινέζος-Αμερικανός που γνώρισε παρόμοιο φαινόμενο μεγαλώνει, έχει γράψει για τη ντροπή που συχνά συνδέεται με το "μεταναστευτικό φαγητό".

"Η πείνα μου για φαγητό της οικογένειάς μου εξουδετερώθηκε από την επιθυμία μου να χωρέσω", έγραφε. "Έτσι ελαχιστοποίησα τον ρόλο της κινεζικής τροφής στη ζωή μου και έμαθα να κάνω ζυμαρικά αντί".

Αλλά τώρα αντιμετωπίζω ένα άλλο είδος αντίδρασης: Οι άνθρωποι έξω από τον πολιτισμό μας είναι "πρωτοποριακοί" οι τύποι φαγητού που οι άνθρωποι όπως η Ruth και εγώ είπαμε σαν παιδιά σε ένα ευρύτερο, πιο λευκό αμερικανικό ακροατήριο.

Ακολουθούν μερικά παραδείγματα:

Τσάι Boba:

Τον Αύγουστο, οι New York Times δημοσίευσαν ένα άρθρο με τον τίτλο: "Οι μπάλες στο τσάι σας; Υποτίθεται ότι είναι εκεί "σε σχέση με το τσάι boba (ή μερικές φορές" φούσκα "). (Έχουν αλλάξει από τότε τον τίτλο και την ιστορία.) Η έξοδος αναφερόταν στο ποτό σαν να ήταν σχετικά άγνωστη έως ότου αναφέρθηκαν σε αυτό. Αυτό είναι γελοίο για πολλούς Αμερικανούς όπως εγώ - ως παιδί, άρπαξα τσάι γάλα boba στο σπίτι μου από το γυμνάσιο κάθε φορά που είχα μερικά επιπλέον δολάρια για να περάσω. Το να παίρνεις ασταμάτητα boba στα μπαρ τσάι με φίλους είναι κάτι που κάνουν οι άνθρωποι στην κοιλάδα San Gabriel, από όπου είμαι και σε άλλες πόλεις με σημαντική παρουσία στην Ανατολική Ασία. Το ποτό είναι διαθέσιμο στις ΗΠΑ από τη δεκαετία του 1990.

Προφανώς τα Dems όπως το τσάι Boba επίσης.

Νερό καρύδας:

Μεγάλωσα να πίνω νερό καρύδας κάθε φορά που επισκέφτηκα τη Νοτιοανατολική Ασία, όπου η εκτεταμένη οικογένειά μου έζησε για γενιές. Θα ήθελα να χρησιμοποιήσω ένα κουτάλι για να μαζέψω και να φάω τη σάρκα της καρύδας αφού τελείωσα από αυτό.

Αλλά πρόσφατα, εταιρείες όπως το Whole Foods, η Costco και άλλοι έχουν αρχίσει να επωφελούνται από το νερό καρύδας σε μεγάλο βαθμό. Η Vita Coco πιστώνεται σε μεγάλο βαθμό για την εκκίνηση της βιομηχανίας νερού καρύδας στις Η.Π.Α. Και οι ιδρυτές της αναγνωρίζουν την «ανακάλυψη» του νερού από καρύδα σε μια συζήτηση που είχαν με τις γυναίκες της Βραζιλίας σε ένα μπαρ.

Το νερό της καρύδας είναι τώρα μια βιομηχανία δισεκατομμυρίων δολαρίων, συσκευασμένη από γιγαντιαίες μάρκες όπως η Zico (ιδιοκτησία της Coca-Cola), η Naked (ιδιοκτησία της PepsiCo) και η Vita Coco. Όμως, οι άνθρωποι που ζουν σε τροπικές περιοχές (συμπεριλαμβανομένης της Νοτιοανατολικής Ασίας) την χρησιμοποιούν εδώ και χιλιάδες χρόνια. χρησιμοποιείται ακόμη και ως αντικατάσταση του υγρού IV κατά τη διάρκεια έκτακτων περιστατικών. Το ενδιαφέρον των Αμερικανών για το νερό καρύδας έχει εξαντληθεί. είναι 14 φορές μεγαλύτερο σε σύγκριση με 10 χρόνια πριν.

Ένας πωλητής ποτών καρύδας στη Μαλαισία και ο αμερικανός surfer Bethany Hamilton σε μια φωτογράφηση Zico.

Φο:

Η Pho δεν είναι κάτι νέο. Ούτε είναι ραμέ. Αλλά το Bon Appétit Magazine το παρουσίασε πέρυσι, σαν να εκθρονίζονταν ένα ξεπερασμένο "ramen mad". Η φωνή "Pho είναι το νέο ramen" είναι τόσο ανόητο όσο λέει "Pizza είναι το νέο cheeseburger." Είναι δύο διαφορετικά τρόφιμα που έχουν ξεχωριστή προέλευση και θα πρέπει να αντιμετωπίζονται ως τέτοια. Το βίντεο που δημοσιεύτηκε στο Facebook (το οποίο από τότε έχει αφαιρεθεί) χαρακτήρισε έναν λευκό σεφ που εξηγεί τον κατάλληλο τρόπο για να φάει pho.

Λόγω παρόμοιων περιστατικών, ίσως να καταλάβετε γιατί είναι ενοχλητικό εάν κάποιος ανοίξει μια επιχείρηση τροφίμων βασισμένη σε μια "εξωτική" κουλτούρα που δεν είναι δική της - αυτή που είναι ήδη έντονα προσανατολισμένη. Δεν μπορείτε να αποκαλείτε τον εαυτό σας έναν "εμπειρογνώμονα" ενός τύπου κουζίνας, στην οποία έχετε βυθιστεί μόνο ελάχιστα.

Την ασιατική τροφή και το αμερικανικό όνειρο

Πολλά κινεζικά εστιατόρια στις ΗΠΑ είναι οικογενειακές επιχειρήσεις που διαχειρίζονται μετανάστες που ζουν σε στενές συνθήκες στέγασης. Μερικά από τα καλύτερα κινέζικα τρόφιμα που γνωρίζω, εξυπηρετούνται σε κακώς διατηρημένα κτίρια που δεν τονίζουν κατ 'ανάγκη την αισθητική παρουσίαση - για μένα, είναι ένα σημάδι γνησιότητας.

Έτσι δεν αισθάνεται καλά όταν ένα μοντέρνο "εθνοτικό" εστιατόριο εκμεταλλεύεται μια μανία για να ανταγωνιστεί περισσότερο αυθεντικό φαγητό μαγειρεμένο από τους μετανάστες που μόλις το κάνουν. Κάποιος είναι από αναγκαιότητα, ο άλλος απλώς ακολουθεί μια τάση. Η κουζίνα, κατά πάσα πιθανότητα, δεν είναι μια ζωντανή εμπειρία για τον τελευταίο. Σχεδόν αισθάνεται σαν οι εστιάτορες αυτοί να κλέβουν το αμερικανικό όνειρο από αυτούς.

Λατρεύω τα κινεζικά και ασιατικά τρόφιμα με τα οποία μεγάλωσα. Είναι η τροφή μου για άνεση, και το κρατώ κοντά στην καρδιά μου. Μπορώ να το βρω σε σχεδόν κάθε πόλη που επισκέπτομαι. Η αγάπη μου για αυτό το φαγητό είναι επίσης ο λόγος για τον οποίο δουλεύω όταν βλέπω να κερδίζει βραβεία όταν παρουσιάζεται σε ένα άσπρο κεντρικό πλαίσιο.

Φυσικά, ενθαρρύνω να δοκιμάσω διαφορετικές κουζίνες, αλλά η ελπίδα μου είναι ότι η εμπειρία της κατανάλωσης μεταναστευτικής τροφής ενθαρρύνει τις συζητήσεις για το πολιτιστικό της πλαίσιο. Μετά από όλα, τα τρόφιμα είναι ένα από τα πιο προσιτά σημεία εισόδου σε κάθε πολιτισμό. Αλλά από τη στιγμή που το columbusing συχνά περιλαμβάνει την έλλειψη αναγνώρισης ή ακόμα και τη διαγραφή των ριζών ενός τροφίμου, πρέπει να θυμόμαστε να εκτιμούμε τα τρόφιμα με βάση την προέλευσή τους και όχι την "ανακάλυψη" τους.

Δείτε τη σειρά μας σχετικά με τα κινέζικα τρόφιμα στην Αμερική: