Υπερασπιστεί το αγρόκτημα

Δήλωση της γεωργικής ανεξαρτησίας

Οι άνθρωποι λένε ότι η γεωργία είναι μια ντεμοντέ επιχείρηση. Ότι η κληρονομιά, οι παραδόσεις και οι σχέσεις του τρέχουν βαθιά και δεν υπάρχει απολύτως κανένας τρόπος γύρω από αυτό. Οι άνθρωποι λένε ότι ολόκληρο το αμερικανικό σύστημα διατροφής είναι σπασμένο, ότι πρέπει να διαταραχθεί ριζικά, ότι πρέπει να ξεκινήσουμε από την αρχή. Οι άνθρωποι λένε πολλά πράγματα.

Από την εμπειρία μου, οι αγρότες (ίσως να τους γνωρίζετε ως ένα ιδιαίτερα τολμηρό και πονηρό υποσύνολο των "ανθρώπων") δεν πιστεύουν ότι η γεωργία είναι μια ντεμοντέ επιχείρηση. Αντίθετα, οι περισσότεροι αγρότες που γνωρίζω πιστεύουν ότι είναι μια υψηλής τεχνολογίας, υψηλής τεχνογνωσίας κλήση, ένας τρόπος ζωής κάπου μεταξύ μιας τέχνης και μιας επιστήμης. Αυτοί (δικαιωματικά) κοροϊδεύουν στο στίγμα της Silicon Valley γύρω από τα αυτοκίνητα με αυτο-οδήγηση - έχουν οδηγήσει τον αυτοδιαχειριζόμενο εξοπλισμό για 30 χρόνια. Έχουν πτυχία κολλεγίων στη γεωπονία και τη λογιστική και την επιστήμη των δεδομένων, καθώς και δεκάδες χιλιάδες ώρες εμπειρίας και την κληρονομική τεχνογνωσία των γονέων και των παππούδων και των παππούδων και των μεγάλων παππούδων.

Είναι botanists και entomologists όταν ψάχνουν τα χωράφια τους για παράσιτα, επαγγελματίες HR όταν ψάχνουν και διαχειρίζονται μισθωμένα χέρια, μηχανικούς όταν βρίσκονται στο κατάστημα και αναλυτές της αγοράς όταν εμπορεύονται κόκκους και αξιολογούν την ισορροπία τους φύλλα. Αν ψάχνετε θέσεις εργασίας υψηλής τεχνολογίας στην αγροτική Αμερική, μην κοιτάξετε περισσότερο από το αμερικανικό αγρόκτημα (εάν περάσατε το μοναχικό δέντρο στο σταυροδρόμι, έχετε πάει πολύ μακριά).

Σαφώς, η γεωργία δεν είναι εύκολη. Δεν είναι για το αδύναμο της καρδιάς. Και ένα από τα (πολλά, πολλά) πράγματα που το κάνει τόσο δύσκολο είναι η κληρονομιά, οι παραδόσεις και οι σχέσεις.

Από τα μεγαλύτερα δυνατά μας ρέουν οι μεγαλύτερες αδυναμίες μας.

Υπάρχει ένα παλιό ρητό ότι οι αγρότες αγοράζουν το λιανικό εμπόριο και πωλούν χονδρικά. Τα λεπτά περιθώρια που ξοδεύουν τόσοι πολλοί αγρότες γίνονται ολοένα και μικρότεροι (ή σε ένα έτος όπως το 2016, εξαφανίζονται εντελώς). Αυτό συμβαίνει συχνά επειδή, στις αγροτικές κοινότητες, οι αγρότες είναι οι κινητήρες που μετατρέπουν τους τροχούς που κρατούν ολόκληρες τις πόλεις από το να εξαφανίζονται από τον χάρτη. Ένας αγρότης του Μοντάνα ή της Αϊόβα ή του Μισισιπή που πωλεί τα σιτηρά του στην Κίνα ή τη Βραζιλία ή την Ευρώπη είναι, σε πολλές περιπτώσεις, μία από τις μόνες λεωφόρους των χρημάτων που εισέρχονται σε μια κοινότητα. Και δεν είναι μόνο το γάλα από το τοπικό παντοπωλείο και τα δείπνα στο τοπικό εστιατόριο που αγοράζουν οι αγρότες. Είναι επίσης σπόρος από τον τοπικό αντιπρόσωπο, χημικά και λίπασμα από τον τοπικό συνεργάτη, και εξαρτήματα μηχανών από τον τοπικό μηχανικό.

Αλλά όταν κάνουμε ένα βήμα πίσω, πρέπει να αναρωτηθούμε πόσο δίκαιο είναι αυτό το setup. Οι αγρότες βρίσκονται στο έλεος των διεθνών αγορών σιτηρών, των παγκόσμιων καιρικών τάσεων, της δημόσιας τάξης, ακόμη και των συναλλαγματικών ισοτιμιών όταν παίρνουν αυτό που έχουν μεγαλώσει στην αγορά. Αυτό σημαίνει ότι έχουμε (ίσως όχι ενεργά, αλλά σίγουρα παθητικά) την ευθύνη για την υγεία και την επιβίωση των αγροτικών κοινοτήτων ακριβώς πάνω στους ώμους των ανθρώπων που πολύ συχνά αγωνίζονται για την επιβίωση τους.

Η αμερικανική γεωργία παγιδεύεται σε έναν φαύλο κύκλο, όπου ολοένα και λιγότερες εταιρείες κατέχουν όλο και περισσότερες αγορές αγροτικών εισροών και ελέγχουν τις τιμές των αγροτών αγροκτημάτων που χρειάζονται όλο και πιο επιθετικά, ωθώντας τους αγρότες από τη γη. Μια εταιρεία σπόρων ή ένας χημικός κατασκευαστής δεν ενδιαφέρεται για τον μεμονωμένο αγρότη, που νοιάζονται για το στρέμμα. Ποιος κάνει τη γεωργία δεν έχει σημασία αν θα χρειαστούν ή όχι εισροές για να το κάνουν. Οι μεγάλες εταιρείες εισροών (υπάρχουν μόνο περίπου οκτώ) κυβερνούν την αμερικανική γεωργική γη σαν βασιλιάδες, αντλώντας αξία από τους αγρότες για να χτυπήσουν τα περιθώρια κέρδους 10% ανεξάρτητα από το πόσο καλαμπόκι είναι στα 3,50 δολάρια ένα μπούσελ. Οι αγρότες πωλούν στην ελεύθερη αγορά του κόσμου και αγοράζουν σε έναν που κυβερνάται από τυράννους που είναι λογοθετημένοι.

Εάν υπάρχει ένα πράγμα που εμείς οι Αμερικανοί (ιδιαίτερα οι αγρότες) δεν έχουν ποτέ σταθεί, είναι τυραννία. Αν θέλουμε να μιλήσουμε για την αδικία στο τέλος του φαγητού, ας ξεκινήσουμε απευθυνόμενοι στο αυξανόμενο τέλος.

Εάν θέλουμε να αναζωογονήσουμε το αμερικανικό σύστημα τροφίμων, ας ξεκινήσουμε αγωνιζόμενοι για ελεύθερες και δίκαιες αγορές για εισροές στην εκμετάλλευση. Με την αγορά και τη σωστή διάθεση των υλικών που απαιτούνται για τη γεωργία, θα μειώσουμε το εμπόδιο για να γίνουμε κάτοχοι γεωργικών εκμεταλλεύσεων και θα δώσουμε στους υπάρχοντες αγρότες τη δυνατότητα να σχεδιάσουν καλύτερα, να βελτιστοποιήσουν τον τρόπο εκμετάλλευσής τους και να κάνουν επενδύσεις στο μέλλον τις λειτουργίες τους.

Εμείς οι Αμερικανοί μαγεμένοι από την ελεύθερη αγορά γιατί (όταν λειτουργεί) είναι το πιο αληθινό είδος οικονομικής δημοκρατίας. Δεν διακρίνει τη φυλή, το φύλο ή την κοινωνική πρακτική. Δεν έχει πολιτικές ή θρησκευτικές σχέσεις. Απλώς εξουσιοδοτεί τους ανθρώπους που εργάζονται σκληρότερα, που επενδύουν περισσότερο και που κινούνται γρήγορα όταν μεταβάλλονται οι συνθήκες. Αυτό είναι που εμείς (οι τρώγοντες) θέλουμε να κάνουν οι αγρότες. Θέλουμε να εργάζονται σκληρά, να επενδύουν στο μέλλον των εκμεταλλεύσεών τους (και έτσι στο μέλλον του νερού, του εδάφους και του αέρα που όλοι μοιραζόμαστε) και να αλλάζουμε γρήγορα ανταποκρινόμενοι στις προτιμήσεις μας, στις κλιματικές αλλαγές και σε πρακτικές και προϊόντα που καθίστανται ξεπερασμένα.

Γνωρίζουμε τι θέλουμε και γνωρίζουμε πώς το επιτύχουμε.

Τι θέλουμε λοιπόν να κάνουμε; Θέλουμε να συνεχίσουμε να μιλάμε για αστικά τρόφιμα έντασης υπερ-ενεργειακής κατανάλωσης και τον τρόπο με τον οποίο η γεωργία θα μπορούσε να είναι αν όλη η Αμερική ήταν μόνο σαν την αγροτική Ισπανία το 1700 ή θα πάμε στη δουλειά; Οι αγρότες θα συνεχίσουν να αγωνίζονται κάτω από το βάρος μιας βιομηχανίας που τους κανικοποιεί, προσπαθώντας απεγνωσμένα να διατηρήσουν τις αγροτικές τους κοινότητες στη ζωή τους;

Πιστεύω ότι, στην αληθινή κληρονομιά των αγροτών μας, θα σταθούμε μαζί για να προωθήσουμε τις πρακτικές που εφαρμόζουν οι αγρότες κατά του αγρότη. Θα χρησιμοποιήσουμε τα εργαλεία που έχουμε στη διάθεσή μας. την τεχνολογία μας, τον αμμόχρωμά μας, τον ιδεαλισμό μας και τη δύναμη των αγροτικών κοινοτήτων που χτίσαμε και διατηρήσαμε για να αγωνιστούμε για ελευθερία, δικαιοσύνη και για ένα σύστημα τροφίμων που θα μπορούσε σωστά, χωρίς προειδοποίηση και κράτηση, στον κόσμο.

Οι άνθρωποι μπορούν να αλλάξουν. Εάν θέλουμε να μιλήσουμε για την αειφορία στο σύστημα τροφίμων μας, πρέπει να αρχίσουμε με την ενδυνάμωση των ανθρώπων σε αυτό. Εάν κάποιο μέρος του συστήματος έχει ικανότητα ανθεκτικότητας, είναι οι άνθρωποι. Οι άνθρωποι λένε πολλά πράγματα, αλλά στο τέλος της ημέρας, δεν είναι αυτό που λέμε αλλά κάνουμε ότι έχει σημασία.

Δουλεύω για τους αγρότες στο Farmers Business Network. Συνδέουμε αγρότες σε όλη τη χώρα σε ένα αγρονομικό δίκτυο που τους επιτρέπει να ανταλλάσσουν πληροφορίες και να μαθαίνουν για τις βέλτιστες πρακτικές και τα αποτελεσματικά προϊόντα από άλλους αγρότες. Βάζουμε την δύναμη της τεχνολογίας παγκόσμιας κλάσης στους αγρότες και ελπίζουμε να κάνουμε τη γεωργία λίγο πιο μοναχική στην πορεία.

Ευχαριστώ για την ανάγνωση. Αν σας άρεσε αυτό, ένα κλικ στην πράσινη καρδιά κάτω θα ήταν υπέροχο. Προσβλέπουμε σε σχόλια από διαφωνούντες! Στη συνέχεια, μπορείτε να απολαύσετε την εξερεύνηση τι ακριβώς σημαίνει να είστε αγρότης / άτομο. Σάρα Μοκ