Dim Sum στην Ημέρα του Αγίου Παύλου;

Ωχ, ναι.

Uncredited / Free-Images.Com
Ήταν μια κρύα, βροχερή Ημέρα του Αγίου Πατρικίου, όπως είναι τόσα πολλά στο Σικάγο.

Πριν από πολλά χρόνια, όταν ο σύζυγός μου, ο Τζακ και εγώ ζούσαμε ακόμα στην πόλη, επισκεπτόμασταν ένα ασιατικό εστιατόριο, που ονομάζεται Mee Mah, που ήταν μόλις μερικά λεπτά από το διαμέρισμά μας. Ο χώρος ήταν μεσαίου μεγέθους και ζεστός και γευματίσαμε εκεί τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, μερικές φορές περισσότερο.

Το φαγητό ήταν εξαιρετικό, όπως και οι ιδιοκτήτες / προσωπικό. Σε κάποιο σημείο, σταμάτησαν να μας αντιμετωπίζουν σαν "πελάτες" και περισσότερο σαν "οικογένεια".

Το εστιατόριο προσέφερε παραδοσιακή ασιατική τιμή: Szechuan, Mandarin, Καντονέζικα, κλπ., Αλλά ο Jack και εγώ είχαμε την βασιλική θεραπεία, καθώς ο ιδιοκτήτης έκανε για εμάς εξαιρετικά πιάτα. Εκπληκτική γαστρονομική τιμή που δεν ήταν στο μενού.

Τα κανονικά στοιχεία του μενού ήταν εξαιρετικά - τα καλύτερα κυρτά αυγά σε όλη την πόλη - αλλά τα πιάτα που χτυπήθηκαν από τον Joe Lee και τα «κορίτσια» του ήταν αξέχαστα.

Εξακολουθούσα να τρώω κρέας, επομένως τίποτα δεν ήταν εκτός ορίων. Θυμάμαι ένα είδος τεμαχισμένου κοτόπουλου. Στο κόκκαλο, σκεφτείτε εσείς, σε μια πικάντικη σάλτσα που, όταν γεμίσει πάνω από το ρύζι, έκανε γευστικούς μας μπουμπούκια να κάνουν έναν ευτυχισμένο χορό.

Ο Joe υπηρέτησε λουκάνικα και διάφορα είδη χόρτων και ένα ψάρι ψημένο σε σάλτσα σόγιας με τζίντζερ που έλιωσε στη γλώσσα.

Αυτές ήταν μεγάλες μέρες, με ανεξίτηλες αναμνήσεις. Ειδικότερα, ξεχωρίζει. Από τότε που δεν είχα βιώσει τίποτα, ένα είδος κινέζικου μεσημεριανού με μια ποικιλία από ζυμαρικά και άλλα πιάτα, ο Joe επέμενε να μας θεραπεύσει. Μας πήρε σε ένα από τα πρεμιέρα dim dim sum εστιατόρια στην πόλη της Κίνας.

Ο χώρος ήταν γεμάτος. Οι εξυπηρετητές περνούσαν, φορτωμένοι με δίσκους ζαχαρωτών απολαυστικών απολαύσεων. Από ό, τι μπορούσα να δω, το αχνό άθροισμα ήταν ένα είδος καντονέζικης τάπας, μικρές πλάκες (πολλά από αυτά!) Με κομμάτια φαγητού.

Tara B / Unsplash

Προσπαθήσαμε να καταλάβουμε σχεδόν όλα. Char Siu Bao, πικάντικα χοιρινά μπάρμπεκιου, μπάλες βόειου κρέατος, αλεσμένα μοσχαρίσια κρέατα σε φασολάκια και ατμισμένα, καλαμάρια καλαμάρια, Gow Gee, τοστ γαρίδες, καντονέζικα τηγανητά ζυμαρικά - τόσο πολύ νόστιμο φαγητό. Και εμείς φάγαμε κάθε κομμάτι. Ήταν ένα αισθησιακό σφύριγμα.

Υπήρχαν επίσης γλυκά: Μάνγκο ή κόκκινο φασόλι με πικάντικη κρέμα και επιδόρπια γεμιστά με πάστα φασολιών. Θα χρειαστούν αρκετές ώρες για να περάσετε από ολόκληρο το φάσμα των ατελείωτων απολαύσεων.

Τούτου λεχθέντος, ήταν οι ζυμαριές που πραγματικά πήρε σε με. Τόσο αλμυρό όσο και γλυκό. Το μαξιλάρι τους έδωσε την σωστή αίσθηση στο στόμα, το τέλειο μασούν. Και υπήρχε κάτι τόσο παρήγορο γι 'αυτά, ειδικά σε μια ωμή, υγρή μέρα.

Στα κινέζικα, το dim sum μεταφράζεται για να «αγγίξει την καρδιά». Τίποτα δεν θα μπορούσε να είναι πιο κατάλληλο.

Σύμφωνα με το Lucky Peach, ένα περιοδικό για τα τρόφιμα, η πολιτιστική κουλτούρα των καντονέζων άρχισε να ξεχειλίζει στο δεύτερο μισό του 19ου αιώνα στην πόλη Guangzhou, πρωτεύουσα του Γκουανγκντόνγκ, μετά από απαγόρευση των σκουπιδιών οπίου σε ολόκληρη τη χώρα. (Ζαμπόν ή όπιο; Εσείς αποφασίζετε!)

Σύντομα, ένας αυξανόμενος αριθμός ταξιδιωτών και εμπόρων θα έσπαζε σε αυτά τα σπίτια τσαγιού για ένα αχνό γεύμα. Καθώς οι ταξιδιώτες προχώρησαν, η ασαφής λέξη εξαπλώθηκε σε μεγάλο βαθμό και κέρδισε δημοτικότητα σε όλη την περιοχή, ειδικά στο Χονγκ Κονγκ.

Φυσικά, τώρα, το χαμηλό ποσό μπορεί να περιλαμβάνει πιάτα και παραδόσεις που υιοθετούνται από άλλα μέρη της Κίνας. Αλλά, η μαγειρική μορφή - η παράδοση - παραμένει η ίδια.

Αφού γεμίσαμε εαυτούς ανόητοι, γεμίσαμε στα βράγχια με ζυμαρικά και κολλώδες ρύζι και μπάλες βόειου κρέατος, λουκάνικα και διάφορες σούπες και πουτίγκες - ήρθε η ώρα να αποχαιρετήσετε τον Τζο. Πιστεύω ότι το γεγονός ότι είχαμε έναν τόσο υπέροχο χρόνο και ήταν ανοιχτό να δοκιμάσουμε τα πάντα, έκανε την ημέρα του. Τι ένας τύπος. Εύχομαι να ήξερα πώς να πω "mensch" στην Καντονέζικη.

Πατρικ Fore / Unsplash

Αφού έφυγα από το εστιατόριο, ο Jack και εγώ είχαμε κλείσει την Ημέρα του Αγίου Παύλου με μια στάση στη γειτονιά μας. Ήταν γεμάτη στα δοκάρια με μεθυσμένος και σύντομα-μεθυσμένος, γλέντι.

Έχουμε ένα καλό buzz επάνω. Τίποτα δεν είναι πολύ σοβαρό, καθώς δεν θέλαμε να χτυπάμε όλο αυτό το εξαιρετικό φαγητό την επόμενη μέρα.

Ο Jack και εγώ είχαμε δυο ποτά, είχαμε ένα ζευγάρι τοστ και στη συνέχεια πήγαμε σπίτι. Ήταν μια μεγάλη μέρα. Ένας από τους καλύτερους, ποτέ.

Σας ευχαριστώ, Joe Lee. Οπου και αν είσαι.