Υπάρχει τοξικομανία;

Φωτογραφία από τον Ali Inay στο Unsplash

Η τελευταία έκδοση του Διαγνωστικού και Στατιστικού Εγχειριδίου (DSM), ενός εγχειριδίου που χρησιμοποιήθηκε από επαγγελματίες του τομέα της υγείας για τη διάγνωση ψυχικών ασθενειών, παρουσίασε πολλές νέες διαταραχές. Το ένα ήταν η διαταραχή τυχερών παιχνιδιών, ο πρώτος και μόνος συμπεριφοριστικός εθισμός που περιλαμβάνεται στο εγχειρίδιο. Περιλήφθηκε με βάση το γεγονός ότι τα τυχερά παιχνίδια ενεργοποιούν τα ίδια μέρη του εγκεφάλου με φάρμακα όπως η κοκαΐνη (συγκεκριμένα, μέρη του εγκεφάλου που σχετίζονται με ανταμοιβή και κίνητρο). Ωστόσο, δεν ζητήθηκε από την επιστημονική κοινότητα να αναγνωρίσει την υπερκατανάλωση τροφής ως εθιστική διαταραχή, προκαλώντας διαμάχες και συζητήσεις μεταξύ των ερευνητών.

Η ιδέα ότι το φαγητό είναι εθιστικό δεν είναι καινούργιο. Το 1890, η λέξη "εθισμός" χρησιμοποιήθηκε αρχικά επιστημονικά σε ένα από τα πρώτα ιατρικά περιοδικά σχετικά με αυτό το θέμα (The Journal of Inebriety), σε σχέση με τη σοκολάτα. Ο όρος "εθισμός στα τρόφιμα" δημιουργήθηκε αργότερα από τον Theron Randolph το 1956, αλλά παρέμεινε αρκετά ανεξερεύνητος τα επόμενα χρόνια. Ωστόσο, λόγω της αύξησης των επιπέδων παχυσαρκίας και της ανησυχίας για το σχετικό κόστος υγείας και οικονομίας, η τελευταία δεκαετία σημείωσε ραγδαία αύξηση του ενδιαφέροντος για την επισιτιστική εξάρτηση μεταξύ των επιστημόνων, των μέσων μαζικής ενημέρωσης και του κοινού.

Ως σχετικά νέος τομέας έρευνας, πολλά ερωτήματα σχετικά με την τοξικομανία παραμένουν αναπάντητα: Μπορεί η υπερκατανάλωση να γίνει μια ανεξέλεγκτη ιατρική κατάσταση; Υπάρχουν αρκετά στοιχεία για να συμπεριληφθεί ως ψυχική διαταραχή στο DSM; Και αν ναι, ποιες είναι οι πιθανές συνέπειες μιας τόσο σημαντικής απόφασης;

Ο αριθμός των εγγράφων με την τοξικομανία στον τίτλο με την πάροδο του χρόνου. Ποσοστό ατόμων με υπερβολικό βάρος, παχυσαρκία και ακραία παχυσαρκία με την πάροδο του χρόνου

Ποια είναι τα στοιχεία για την τοξικομανία;

"Το φάρμακο επιλογής μου είναι φαγητό. Χρησιμοποιώ φαγητό για τους ίδιους λόγους που ένας εξαρτημένος χρησιμοποιεί τα ναρκωτικά: για να παρηγορήσει, να καταπραΰνει, να χαλαρώσει το άγχος "- Oprah Winfrey

Για να διαγνώσετε μια εθιστική διαταραχή, πρέπει να πληρούνται τα ακόλουθα κριτήρια:

(ii) κοινωνική δυσλειτουργία - κοινωνικά προβλήματα που οφείλονται στον εθισμό, iii) επικίνδυνη χρήση - συνέχιση της χρήσης της ουσίας παρά τα προβλήματα σωματικής ή ψυχικής υγείας (ή και τα δύο) και iv) φαρμακολογικά κριτήρια - όπως συμπτώματα απόσυρσης (συμπτώματα όπως εφίδρωση ή ανακίνηση ως αποτέλεσμα της αιφνίδιας διακοπής των οπιοειδών).

Αυτά έχουν παρουσιαστεί σε ζωικά μοντέλα σε σχέση με τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε λίπος ή ζάχαρη. Μία μελέτη διαπίστωσε ότι οι αρουραίοι ήταν πρόθυμοι να ανεχθούν επώδυνες σοκ στα πόδια για να αποκτήσουν μια προσφορά Oreo cookies, η οποία ερμηνεύτηκε ως ένδειξη επικίνδυνης χρήσης. Άλλες μελέτες έχουν τεκμηριώσει έντονα συμπτώματα απόσυρσης, όπως τίναγμα των δοντιών, κούνημα του κεφαλιού, άγχος και επιθετικότητα λίγο μετά τη διατροφή με υψηλή περιεκτικότητα σε ζάχαρη.

Πηγή: https://www.nbcnews.com/video/sugar-high-evidence-oreos-can-be-addictive-54593603954

Στους ανθρώπους, τα στοιχεία είναι λιγότερο σαφή. Υπάρχουν πολλά στοιχεία από διαδικτυακά φόρουμ και κλινικές μελέτες περιπτώσεων που δείχνουν ενδείξεις πόθους, έλλειψης ελέγχου και απόσυρσης σε άτομα που προσπαθούν να περιορίσουν τα επεξεργασμένα τρόφιμα όπως το ψωμί, τα γλυκά και τα τσιπς. Αυτός ο τύπος στοιχείων μπορεί να είναι υποκειμενικός και συχνά βασίζεται σε μικρό αριθμό συμμετεχόντων. Οι επιστήμονες χρειάζονται πολύ περισσότερο από αυτό για να αποδείξουν ότι υπάρχει εθισμός στα τρόφιμα.

"Με τα χρόνια, έπρεπε να καταναλώνω περισσότερες θερμίδες για μεγαλύτερες περιόδους για να επιτύχω την ίδια αίσθηση ελέγχου, συναισθηματικό μούδιασμα και ευφορία" - Hansen (2016)

Πιο πρόσφατα, οι επιστήμονες έχουν δείξει ότι οι ίδιες περιοχές του εγκεφάλου ενεργοποιούνται από φάρμακα όπως αλκοόλ, κοκαΐνη, ηρωίνη και από επεξεργασμένα τρόφιμα. Αυτές είναι οι περιοχές του εγκεφάλου που εμπλέκονται στην ανταμοιβή, τα κίνητρα, το άγχος και τον αυτοέλεγχο. Φυσικά, αναμένουμε κάποια επικάλυψη στις περιοχές του εγκεφάλου που σχετίζονται τόσο με την τροφή όσο και με την ευχαρίστηση, αλλά υπάρχουν όλο και περισσότερα στοιχεία που υποδηλώνουν ότι μοιράζονται εγκεφαλικές διεργασίες οι οποίες, όταν αποκαλύπτονται, έχουν ως αποτέλεσμα τη συσσώρευση και την απώλεια ελέγχου.

Μία τέτοια μελέτη απεικόνισης εγκεφάλου διαπίστωσε ότι τα άτομα που τείνουν να βαθμολογούν υψηλότερα σε συγκεκριμένη κλίμακα που μετράει τον «εθισμό στα τρόφιμα» (για παράδειγμα, τρώνε μέχρι να αισθάνονται σωματικά άρρωστα ή να αποφεύγουν επαγγελματικές ή κοινωνικές καταστάσεις όπου ορισμένα τρόφιμα είναι διαθέσιμα για φόβο της υπερκατανάλωσης τροφής) αύξησαν τη δραστηριότητά τους στην επιβράβευση και την παρακίνηση σε μέρη του εγκεφάλου όταν τους είχε πει να περιμένουν ένα σοκολατένιο μιλκσέικ και μειωμένη δραστικότητα σε μέρη αυτορρύθμισης του εγκεφάλου, όταν όντως δοθεί η κατανάλωση του μιλκσέικ σοκολάτας. Είναι ενδιαφέρον ότι αυτό μπορεί να βρεθεί τόσο σε άτομα με φυσιολογικό βάρος όσο και με παχυσαρκία.

Έτσι εάν τα στοιχεία δείχνουν ότι τα επεξεργασμένα τρόφιμα ενεργοποιούν τα ίδια ανταμοιβή και τα κίνητρα τμήματα του εγκεφάλου όπως τα ναρκωτικά και τα τυχερά παιχνίδια, γιατί ο εθισμός στα τρόφιμα δεν έχει επίσημα αναγνωριστεί ακόμα;

Οι επικριτές της τοξικομανίας υποστηρίζουν ότι τα τρόφιμα είναι απαραίτητα για την επιβίωση και επομένως δεν μπορούν να είναι εθιστικά. Αλλά σκεφτείτε για λίγο το νερό, μια ουσία που είναι απαραίτητη για την επιβίωση. Το νερό μπορεί να καταστεί εθιστικό όταν προστίθενται ορισμένα συστατικά. Η μπύρα, για παράδειγμα, μπορεί να είναι μέχρι 97% νερό, αλλά γίνεται μια εθιστική ουσία όταν προστίθεται η αιθανόλη.

Οι υποστηρικτές της ιδέας ότι υπάρχει ο εθισμός στα τρόφιμα δεν υποστηρίζουν ότι τα τρόφιμα όπως τα λαχανικά είναι εθιστικά. Είναι τα εκλεπτυσμένα συστατικά όπως η ζάχαρη και τα λίπη, τα οποία προστίθενται ειδικά στα επεξεργασμένα τρόφιμα, τα οποία κάνουν την τροφή εθιστική.

Πηγή: http://home.bt.com/lifestyle/health/healthy-eating/ultra-processed-food-could-raise-cancer-risk-5-of-the-worst-to-avoid-11364250651590

Ένα πρόσφατο ντοκιμαντέρ του BBC "Γιατί παίρνουμε τόσο λίπος;" με τον Δρ Giles Yeo, γενετιστή από το Πανεπιστήμιο του Cambridge, υπογραμμίζει τη σπουδαιότητα της μελέτης συνδυασμών θρεπτικών ουσιών που δεν απαντώνται φυσικά, αλλά όταν συνδυάζονται μπορούν να "παγιδίσουν" κυκλώματα και να αλλάξουμε τη συνήθη διατροφική μας συμπεριφορά.

Ο Yeo παραθέτει μια μελέτη όπου τα είδη διατροφής που περιείχαν τόσο λίπος όσο και υδατάνθρακες αποτιμήθηκαν περισσότερο από τα τρόφιμα υψηλής περιεκτικότητας σε λιπαρά ή υδατάνθρακες μόνο. Αυτά τα είδη φαγητού "διπλής ουράς" είχαν επίσης μεγαλύτερη επίδραση στις περιοχές ανταμοιβής του εγκεφάλου από ότι τα είδη διατροφής που είχαν υψηλή περιεκτικότητα μόνο σε λίπος ή σε υδατάνθρακες.

Μπορεί να φανεί προφανές σε μερικούς ανθρώπους ότι τα τρόφιμα με υψηλή περιεκτικότητα σε υδατάνθρακες και λίπος θα ήταν πιο εθιστικά, αλλά όπως αναφέρει πρόσφατο άρθρο του Guardian, υπάρχει κάποια υστερία γύρω από τα τρόφιμα στα σημερινά μέσα ενημέρωσης. Σε καθημερινή βάση, βομβαρδίζουμε με αντιφατικές συμβουλές για το τι να τρώμε και τι να μην τρώμε. Δεν είναι περίεργο από ό, τι πολλοί από εμάς αισθάνονται αποξενωμένοι και συγκεχυμένοι.

Ένα καθήκον για τη μελλοντική έρευνα θα είναι να εξακριβωθεί ακριβώς ποιοι συνδυασμοί θρεπτικών ουσιών έχουν τη δυνατότητα να καταστούν εθιστικοί και να το κοινοποιήσουν με σαφή τρόπο στο κοινό.

Ποιες είναι οι πιθανές επιπτώσεις της συμπερίληψης της τοξικομανίας στο DSM;

Η ταξινόμηση της υπερκατανάλωσης ως εθισμού θα είχε επιπτώσεις μεγάλης εμβέλειας. Θα επηρεάσει αναμφίβολα τη δημόσια υγεία, την παροχή υγειονομικής περίθαλψης, την οικονομία, την κοινή γνώμη και την κυβερνητική πολιτική.

Μπορούν να αξιοποιηθούν πολύτιμα μαθήματα από την επισκόπηση της ιστορίας της καπνοβιομηχανίας. Για πολλά χρόνια η καπνοβιομηχανία πλαισίωσε τον εθισμό στο κάπνισμα ως πρόβλημα αυτοελέγχου, κατηγορώντας τα άτομα και όχι τις εταιρείες που τροφοδοτούν τα τσιγάρα.

Οι προσωπικές θεραπείες, όπου το άτομο που εθίγη στο κάπνισμα βοήθησε να βρει τον τρόπο μείωσης ή διακοπής του, ήταν η μόνη αποδεκτή προσέγγιση για μεγάλο χρονικό διάστημα. Αυτό συνέβη πριν ληφθούν υπόψη οι αποτελεσματικές πολιτικές παρεμβάσεις λόγω της άσκησης πιέσεων από εταιρείες καπνίσματος.

Ευτυχώς, τα πράγματα έχουν αλλάξει τώρα. Τα ποσοστά καπνίσματος στο Ηνωμένο Βασίλειο βρίσκονται σε χαμηλά επίπεδα λόγω όλων των αλλαγών σε επίπεδο πληθυσμού στη φορολογία, τις επιδείξεις καταστημάτων και τους νόμους για το κάπνισμα σε εσωτερικούς χώρους.

Επί του παρόντος, μεγάλο μέρος της κοινωνίας κατηγορεί άτομα με παχυσαρκία για το υπερβολικό βάρος τους, με κοινές παρανοήσεις ότι τα άτομα με παχυσαρκία είναι απόλυτα υπεύθυνα για την κατάστασή τους. Αυτό αντικατοπτρίζει αυτό που συνέβη στους καπνιστές πριν από 50 χρόνια.

Φωτογραφία από i yunmai στο Unsplash

Αυτές οι απόψεις επικρατούν και υπάρχουν ακόμη και σε εκείνους που λαμβάνουν κρίσιμες αποφάσεις για την υγεία του Ηνωμένου Βασιλείου. Σε πρόσφατη ομιλία υπουργού Υγείας, Matt Hancock, δήλωσε τα εξής:

"Η πρόληψη είναι να εξασφαλιστεί ότι οι άνθρωποι αναλαμβάνουν μεγαλύτερη ευθύνη για τη διαχείριση της δικής τους υγείας. Πρόκειται για ανθρώπους που επιλέγουν να φροντίζουν καλύτερα τους εαυτούς τους ... κάνοντας καλύτερες επιλογές περιορίζοντας το οινόπνευμα, τη ζάχαρη, το αλάτι και το λίπος ».

Ωστόσο, αν υποστηριχθεί η έννοια της εξάρτησης από τα τρόφιμα, μπορεί να παρατηρηθεί μια στροφή προς πιο ισορροπημένες προσεγγίσεις σε ολόκληρη την κοινωνία για την αντιμετώπιση της διατροφής του πληθυσμού. Πρέπει να διευκολύνουμε τους ανθρώπους να κάνουν υγιεινές επιλογές σε όλες τις κοινωνικές τάξεις. Στην ιδανική περίπτωση, η τιμή των μεταποιημένων τροφίμων πρέπει να αυξηθεί, η τιμή των φρέσκων, υγιεινών προϊόντων πρέπει να επιδοτείται και η διαφήμιση πρέπει να ρυθμίζεται περισσότερο.

Επιπλέον, θα μπορούσαμε να ελπίζουμε ότι θα μειωθούν οι διακρίσεις λόγω βάρους που θα απευθύνονται σε άτομα που είναι υπέρβαρα ή ζουν με παχυσαρκία, γεγονός που θα έχει θετικές συνέπειες όχι μόνο για την ψυχική τους υγεία, αλλά και για την απώλεια βάρους και τη διατήρηση της απώλειας βάρους χρόνος.

Ωστόσο, δεν συμμερίζονται όλοι αυτή την άποψη.

Οι αντίθετοι ερευνητές θεωρούν ότι θα μπορούσε να προσφέρει στα άτομα μια δικαιολογία για τα ανθυγιεινά τρόφιμα διατροφής και να επιδεινώσει το πρόβλημα της παχυσαρκίας. Επίσης, θα μπορούσαμε να δούμε ότι η βιομηχανία τροφίμων προσπαθεί να αμφισβητήσει την έρευνα ή να μπλοκάρει τις μεταρρυθμίσεις της πολιτικής, όπως έχει ήδη συμβεί στις ΗΠΑ όσον αφορά την επισήμανση των μενού και τον περιορισμό των πρόχειρων φαγητών στα σχολεία. Η βιομηχανία τροφίμων μπορεί επίσης να ξεκινήσει πιο επιθετικό μάρκετινγκ στις αναπτυσσόμενες χώρες, όπου οι νόμοι είναι πιο χαλαροί (μια τάση που ήδη αρχίζουμε να βλέπουμε).

Το θέμα αυτό θα συνεχίσει να συζητείται. Δεδομένου ότι ο τομέας της τοξικομανίας κινείται σε άγνωστο έδαφος, είναι σημαντικό να κατανοήσουμε πραγματικά εάν η διατύπωση για τη διάγνωση "εθισμού στα τρόφιμα" θα έχει πιο επιβλαβείς ή πιο ευεργετικές καθαρές επιπτώσεις στην υγεία.

Η έρευνα και άλλα αποδεικτικά στοιχεία χρειάζονται επειγόντως. Η απόφαση σχετικά με αυτό το σημαντικό θέμα δεν πρέπει να αφεθεί στους ισχυρότερους λόμπυ, θα πρέπει να βασίζεται στην υγεία και την ευημερία των πληθυσμών. Θα χρειαστεί να συνεργαστούμε με την κυβέρνηση και τους παραγωγούς τροφίμων για να το επιτύχουμε αυτό.