Patna, Bihar, Ινδία. © Ίδρυμα Μπιλ & Μελίντα Γκέιτς / Πρασάντ Παντζιάρ

Ο υποσιτισμός είναι μια έξαρση

Ως κάποιος που έχει εργαστεί σε παγκόσμια θέματα διατροφής για περισσότερα από 30 χρόνια, οι άνθρωποι συχνά με ρωτούν τι μπορούν να κάνουν. Η απάντησή μου είναι πάντα η ίδια: εξοργίζεστε και διοχετεύστε την οργή σας σε δράση.

Ως διατροφολόγος, η οργή είναι ένα συναίσθημα με το οποίο έχω γίνει πολύ οικείο. Ένα παράδειγμα όταν αισθάνθηκα οργή πριν από δύο χρόνια, όταν συναντήθηκα δύο νεαρά κορίτσια - Shanvi και Mishty - που έζησαν το δρόμο μεταξύ τους σε ένα χωριό στο Uttar Pradesh της Ινδίας. Σε ηλικία πέντε ετών, ο Shanvi ήταν μόλις ψηλότερος από τον γείτονά του, τον Mishty, ο οποίος ήταν μόλις 28 μηνών.

Όντας τόσο μικρός και λεπτός για την ηλικία της, ο Shanvi υπέφερε από το μαστίγιο - ένα ζήτημα που αφορά 48 εκατομμύρια ινδικά παιδιά. Αλλά τα αποτελέσματα της κοπώσεως εκτείνονται πέρα ​​από το ύψος ενός παιδιού. Το στρίψιμο απειλεί τη γνωστική ανάπτυξη και την ικανότητα των παιδιών να καταπολεμούν κοινές ασθένειες, όπως η διάρροια και η πνευμονία. Σε σύγκριση με τον Mishty, ο Shanvi είχε περισσότερες πιθανότητες να αγωνιστεί στο σχολείο και να κερδίσει λιγότερα εισοδήματα ως ενήλικας.

Shanvi, 5 ετών (αριστερά) και Mishty, 28 μηνών (δεξιά), Ινδία. Φωτογραφική πίστωση: Austin Meyer

Οποιοδήποτε παιδί μπορεί να υποφέρει από μια τέτοιου είδους σωματική και ψυχική ανάπτυξη είναι μια οργή: Η αποτυχία μας να πάρουμε τα παιδιά τη σωστή διατροφή τους θέτει σε μειονεκτική θέση για το υπόλοιπο της ζωής τους. Όπως είπε ο πρόεδρος της Παγκόσμιας Τράπεζας Τζιμ Κιμ, η κακή διατροφή στις αρχές της ζωής σημαίνει: «η ανισότητα ψήνεται στους εγκεφάλους των παιδιών».

Γνωρίζοντας ότι η κατάσταση του Shanvi ήταν αποτρέψιμη έγινε η επόμενη πηγή της οργής μου.

Η μητέρα του Mishty είχε συμβληθεί να πάει σε ιατρική κλινική όταν ήταν έγκυος, όπου έλαβε προγεννητική φροντίδα και έμαθε για τη σημασία του θηλασμού ξεκινώντας μέσα στην πρώτη ώρα της γέννησης του Mishty και αποκλειστικά μέχρι την ηλικία των έξι μηνών. Η μητέρα του Shanvi, από την άλλη πλευρά, δεν έλαβε καμία από αυτές τις συμβουλές. Δεν γνώριζε την κρίσιμη σημασία των προγεννητικών συμπληρωμάτων. Ενέκρινε την τοπική πρακτική της έναρξης του θηλασμού, όταν η Shanvi ήταν 10 ημερών και όχι η γέννηση και της θηλάζονταν ακανόνιστα μέχρι τα πρώτα της γενέθλια.

Εάν η μητέρα του Shanvi είχε πρόσβαση στην ίδια στήριξη που έκανε η μητέρα του Mishty - ένα πακέτο υπηρεσιών που κοστίζει περίπου 10 δολάρια ετησίως - υπάρχει μια καλή πιθανότητα ότι η ζωή του Shanvi θα είχε αποδειχθεί δραματικά διαφορετική.

Θα σκεφτώ το Shanvi αυτό το Σαββατοκύριακο όταν πηγαίνω στην Παγκόσμια Διάσκεψη για τη Διατροφή στο Μιλάνο. Οι αίθουσες του Μιλάνου μπορεί να φαίνονται μακριά από τα χωριά του Uttar Pradesh, αλλά ο λόγος που συναντούμε είναι επειδή οι συνθήκες του Shanvi δεν είναι μοναδικές - ο υποσιτισμός εξακολουθεί να οδηγεί σχεδόν το ήμισυ του συνόλου των θανάτων παιδιών και προκαλεί μη αναστρέψιμη βλάβη σε 155 εκατομμύρια παιδιά που υποφέρουν καχεκτική ανάπτυξη.

Το Μιλάνο είναι το σημείο όπου η αγανάκτηση πρέπει να μετατραπεί σε δράση. Καθ 'όλη τη διάρκεια της καριέρας μου, έχω δει γερά καυστικά καύσιμα την αποφασιστικότητα που απαιτείται για να οδηγήσει απίστευτη αλλαγή. Σκέφτομαι τους ηγέτες που ήξερα στον Νίγηρα στα τέλη της δεκαετίας του 1990 - μία χώρα που συχνά έζησε για τις κρίσεις της ξηρασίας και των τροφίμων. Οι νιγηριανοί υπάλληλοι, που οδήγησαν στην καθαρή αγανάκτηση από τους άσεμνους αριθμούς των παιδιών του Νιγηριού, των οποίων η ζωή απειλούνταν από υποσιτισμό, κατέστησε τον Νίγηρα την πρώτη χώρα της υποσαχάριας Αφρικής για να εξασφαλίσει δύο ετήσιες δόσεις βιταμίνης Α. Αυτό δεν αρκούσε για να σταματήσει η κρίση του Νίγηρα. ήταν μια συγκεκριμένη και χειροπιαστή ενέργεια για να κάνει ένα σημαντικό βαθούλωμα σε αυτό.

Dosso περιοχή, Νίγηρας. © Αρχείο Gates / Sam Phelps

Είναι αυτά τα είδη στοχοθετημένων προγραμμάτων στα οποία θα επικεντρωθούμε στο Μιλάνο την επόμενη εβδομάδα. Είμαι τυχερός να συναντήσω μια χούφτα εθνικών ηγετών που οδηγούν αυτά τα προγράμματα. Άνθρωποι όπως ο Abdoulaye Ka, ο εθνικός συντονιστής της μονάδας καταπολέμησης της υποσιτισμού της Σενεγάλης, και ο Bertine Ouaro, διευθυντής διατροφής στο Υπουργείο Υγείας της Μπουρκίνα Φάσο. Ο Αμπαντουλάι βοήθησε να μειωθεί το σκορπισμό από 33% σε 19% τα τελευταία 20 χρόνια και να μετατρέψει τη Σενεγάλη σε προπύργιο επιτυχίας σε μια περιοχή που αντιμετωπίζει μερικά από τα χειρότερα ποσοστά υποσιτισμού στον κόσμο. και η Bertine εργάζεται για να κάνει το ίδιο και στη Μπουρκίνα Φάσο σήμερα.

Όταν σκέφτομαι τον Abadoulaye και τον Bertine, θεωρώ τους ως τον πιο αποτελεσματικό στρατό στον κόσμο, αλλά χωρίς όπλα. Βρίσκονται στις πρώτες γραμμές με τους χάρτες μάχης τους, έτοιμοι να πολεμήσουν για το μέλλον των χωρών τους και για παιδιά όπως το Shanvi - αλλά με λίγους ή και καθόλου πόρους για να κάνουν τη δουλειά τους.

Πολλές φορές, αυτό συμβαίνει επειδή οι άνθρωποι που κρατούν τις χορδές πορτοφολιών δεν έχουν ακόμη αισθανθεί αυτή την οργή.

Μια παραδοχή προς τους συναδέλφους μου που κατευθύνεται στο Μιλάνο αυτήν την εβδομάδα: όταν ακούτε τοπικούς ηγέτες όπως ο Abadaloye και ο Bertine να μιλάνε πρακτικά για τα προγράμματα που ελπίζουν να εφαρμόσουν και τους στόχους που έχουν θέσει για τις χώρες τους, γνωρίζουμε ότι πίσω από αυτόν τον επικεντρωμένο πραγματισμό τροφοδοτούνται από την οργή. Και μπορώ να σας πω από πρώτο χέρι ότι είναι μια αγανάκτηση που είναι απίστευτα ισχυρή, επειδή οδηγείται από τη συνάντηση παιδιών όπως Shanvi κάθε μέρα.

Κάνουν το ξέσπασμά τους και στη συνέχεια δεσμεύονται να δράσουν. Μαζί, μπορούμε να είμαστε ο πιο ισχυρός στρατός στον κόσμο.